Abeja china

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Abeja china, el consumo de miel en los últimos años ha presentado un incremento notable en muchos países del mundo, y tiene miras de continuar así, esto se debe principalmente a un cambio en los patrones de consumo de este alimento.

El hombre ha buscado alternativas más naturales y sobre todo saludables para que formen parte de su dieta diaria, y la miel es uno de esos alimentos con un gran contenido de vitaminas y minerales que aportan grandes beneficios para la salud.

Abeja china

En el presente artículo vamos a hacer un recorrido por Asia, específicamente por China. Hablaremos sobre la apicultura en este país.

Te explicaremos sobre cómo esta actividad se ha convertido en toda una industria multimillonaria en los últimos años, ¿Cuál es su porcentaje tanto de consumo como de exportaciones de miel?, ¿Cómo se ha desarrollado el comercio electrónico de este producto?, ¿Cuál es la situación actual de los cultivos?, entre otros datos de interés. Sin más dilación, comencemos.

Apicultura.

La Apicultura es la rama de la ciencia que se encarga de la producción y comercialización de muchos productos elaborados por las abejas, como por ejemplo la miel, el polen, la jalea real y la cera de abeja. Apicultura es un término que tiene su origen el latín y está compuesto por la unión de dos palabras: “Apis” que significa abeja y “Cultura” que se relaciona con la palabra cultivo, por tal motivo, podemos sostener que la apicultura se encarga del “cultivo de abejas”.

Lo que busca la Apicultura es establecer una serie de procedimientos que establezcan una relación ganar-ganar con estos insectos. Por una parte, las abejas reciben del apicultor  un lugar donde las puedan establecer su colmena, resguardadas de varios peligros en la naturaleza, como depredadores y el clima. Por el otro lado, el apicultor recibe parte de los productos elaborados por estos insectos, en especial la miel, que es un alimento rico en proteínas y calorías.

Además, gracias a los avances de la tecnología, el apicultor pone en marcha mecanismos científicos que permiten “reforzar” las capacidades de las abejas, como por ejemplo, una mayor protección contra enfermedades.

Un poco de contexto para comenzar

Según datos estadísticos, Asia es la región con el nivel de producción más alto de miel natural de todo el mundo, con poco más del 50% de participación.

De hecho, China es el país con la mayor producción de miel del mundo, con un 30% de toda la producción anual. En China se contabilizan unos 400 mil apicultores y alrededor de unas 10 millones de colmenas de abejas. Siendo aún más específicos, provincias como Shandong, Hubei, Beijing y Zhejiang son las más importantes productoras de miel en dicho país oriental.

China no es únicamente el mayor productor de miel en el mundo, también es uno de los países que exporta más miel, convirtiendo esta actividad en una de las principales de su economía. De hecho, ocupa el séptimo lugar, después de Estados Unidos y Argentina. La producción de miel de abeja en China ronda las 450 mil toneladas cada año y de esa cantidad, 350 mil es exportada a otros países.

 Las abejas y la apicultura en China.

En China, como en muchas partes del mundo, se utiliza la especie Apis Mellifera como principal abeja en la apicultura. La razón de esta elección se debe a las excelentes características que posee este insecto, como por ejemplo, su gran nivel de producción de miel y su carácter poco agresivo. La Apis Mellifera usada en la apicultura China tiene su origen en mundo occidental.

Estas abejas fueron introducidas a inicios del siglo pasado, pero la apicultura logró popularizarse en ese país solo hasta la década de los setenta, sucintándose un incremento vertiginoso en su comercialización en las últimas dos décadas.

En la actualidad se puede contar unas 2000 fábricas encargadas de la producción de materiales e instrumentos necesarios para llevar a cabo la labor de la apicultura. Como dato interesante, para el año 2015 se contabilizó no menos de 470 mil toneladas de mil y se estima que los números se incrementen en los próximos años.

Consumo histórico de miel en China

Se tienen registros científicos de que en China se consume miel desde hace unos 2500 años. Además debido a su alto valor nutricional, los chinos han sabido usar la miel como elemento principal en la preparación de una infinidad de remedios contra varias enfermedades.

Se tienen informes que sostienen que son las personas de mayor edad quienes consumen más cantidad de miel en este país asiático, sin embargo en los últimos años la población joven ha mostrado gran interés en este producto, principalmente por todos los beneficios a la salud que representa su consumo sostenido.

Precios e Ingresos por producción de miel en China.

Para el año 2016, China logró recaudar unos 276,56 millones de dólares por concepto de exportación de miel, es decir, alrededor de unos 12,83 $ por kilo, siendo el precio promedio mundial de unos 12,25 $ por kilogramo, tomando en consideración a otros países productores como Australia, Nueva Zelanda, Alemania y Rusia. Estos valores se corresponden a precios de ventas al mayor.

El mercado Online de comercialización de miel de abeja en China.

En los últimos años, China ha hecho uso de una nueva manera de comercializar miel: el comercio electrónico o también denominado e-commerce. Este mecanismo ha ampliado las positividades del mercado de este sector. De hecho, el comercio electrónico Chino está muy desarrollado y es uno de los principales medios para la distribución de una amplia gama de productos entre ellos la miel de abeja.

Esta nueva manera de hacer negocios se ha convertido en una forma fácil y rápida de vender miel, y no solo eso, sino productos a base de miel como dulces, remedios, jabones, cremas, entre otros, cuya entrega se realiza en uno o dos días después de cerrar el trato. Todo esto le permite posicionarse como un país de gran potencial y lleno de oportunidades en el mundo de la apicultura. Las proyecciones para el 2018 es que China alcance un 14% de todo el mercado del comercio minorista de ventas electrónicas.

El rol de las abejas en la polinización de las plantas

Alrededor de un 75 % de todos los cultivos del mundo están relacionados de alguna manera con el proceso de polinización realizado por un gran número de insectos, entre ellos las abejas.

Las abejas, junto a los abejones y las moscas, realizan grandes aportes en el mundo de la agricultura, y si no fuesen por estos insectos los campos producirían mucha menos cantidad de alimentos, lo cual repercutiría seguramente en toda la población mundial.

De hecho, en muchos casos, la calidad y el tamaño de los alimentos producidos en el campo dependen del trabajo de estos insectos. Esta afirmación se basa en diversos estudios científicos realizados en la materia. Otro dato de interés es los cultivos de manzana y el alforfón en China son beneficiados en gran manera por el efecto de la polinización que llevan a cabo los insectos, sobre todo las abeja.

Altercados entre apicultores y Agricultores en China a raíz de las abejas

En los últimos años, y debido a que China ha decidido centrarse en la producción y exportación de miel, se han presentado diferencias entre los agricultores y los apicultores de este país asiático.

Por un lado, los apicultores sostienen que los agricultores han abusado enormemente del uso de productos químicos para el control de insectos y protección de sus cultivos, lo cual pone en riesgo la vida de las abejas productoras de miel.

De hecho, los mismos apicultores se niegan a establecer cultivos de abejas en los campos, ya que los efectos de estos insecticidas han socavado su trabajo de una manera significativa.

Por otra parte, los agricultores sostienen que es posible realizar el proceso de polinización de las plantas sin recurrir a estos insectos, por lo que ellos mismos se encargan de polinizar sus cultivos de forma manual, pero esto ha traído como consecuencia un decline en el nivel de producción de cultivos en regiones  asiáticas como Sichuan  y Shandong.

Como posible solución se ha establecido realizar charlas con los agricultores de la zona, impulsadas por entes científicos de renombre y así puedan ser capacitados sobre el uso adecuado de estos productos químicos. Esto debería resultar de gran ayuda para ambas partes.

Otro elemento que se están considerando es la explicación en las etiquetas de los pesticidas sobre las terribles consecuencias de su uso indiscriminado, lo cual permitiría crear conciencia sobre estos productos químicos.

En concusión, Asia y en especial China es el campeón en lo que se refiere a la producción y exportación de miel y sus derivados. La apicultura se transformado en una industria multimillonaria y de gran protección. La producción de miel en estas regiones ha tenido un crecimiento sostenido cada año y todo apunta a que esto seguirá así por varios más.