Abejas carpinteras

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Abejas carpinteras, llamado comúnmente abeja carpintera, el Xylocope o Xylocopa violácea, es uno de los himenópteros más grandes e impresionante pertenecientes a la familia Apidae. Es normal encontrarlos en algunos jardines ya que muchos quieren el poder polinizador de este insecto.

Abejas carpinteras

Abejas carpinteras

Al punto de construir “hoteles de insectos” y no es de menos, ya que la Xylocopa puede no solo proporcionar una buena purificación a tus huertos sino que también ayudara a la multiplicación de las flores de tu jardín.

La abeja carpintera es un fascinante insecto con muchas particularidades interesantes. En algunos casos estas abejas se clasifican o dividen en dos (principalmente en Estados Unidos),  en abejas carpinteras grandes y abejas carpinteras pequeñas. Nombradas también como Xylocopa y Ceratina respectivamente.

Descripción física

Como cualquier himenóptero la abeja carpintera posee cuatro alas. Su tamaño varía entre 45 a 50 milímetros de altura y 25 a 30 milímetros  de longitud.

Y a diferencia de la mayoría de las abejas, estos insectos poseen un color primordialmente negro con muy ligeros toques de  violáceo (violeta o azul) difundidos que se encuentran más que todo presente en sus alas.

Posee un “cuerno” característicamente fuerte que es lo que le permite poder cavar en la madera, eso y su fuerte mandíbula.  Esta abeja es fácilmente reconocible por su gran tamaño y vuelo ruidoso, así como por el precioso color metálico presente en sus alas.     

En las abejas masculinas se presentan pequeñas secciones amarillas en la cara, pero a diferencia de las abejas hembra no tienen  aguijón. Estas abejas suelen poseer vello corporal, mayormente, en la parte superior del tórax y en algunos casos pelos amarillos en las piernas y el abdomen.   

En cuanto a la abeja carpintera pequeña o Ceratina,  en realidad no hay muchas diferencias, pero entre ellas se encuentra, el tamaño, que vienen siendo la principal diferencia, pues donde las Xylocopa miden hasta 30 milímetros de largo la Ceratina solo mide ocho milímetros.

También tienen escaso vello corporal y algunas pequeñas marcas de color amarillo presentes en el cuerpo y a cara.      

Características

Las abejas carpinteras no son particularmente agresivas, pero las hembras tienden a atacar si se sienten en peligro o son provocadas. Estas abejas casi no causan ningún daño, son perfectamente inofensivas y si las tienes en tu jardín ayudaran de sobremanera al polinizar tus plantas.

Estas abejas son comúnmente confundidas con abejorros debido a su tamaño y por su color negro dominante. Una forma simple de distinguirlas en que los abejorros son muy peludos en comparación con las abejas carpinteras, también las abejas carpinteras tienen un abdomen brillante (los machos).  

Su fuente de alimento son el polen y néctar de las flores, no la madera como muchos piensan. Y de forma curiosa estas abejas no solo polinizan más plantas que otras abejas, sino que también polinizan durante un periodo de tiempo más largo.

Hábitat

Estas abejas tienen el peculiar nombre de abejas carpinteras por el hecho de que viven y crean sus nidos en la madera.  Pero solo en la madera blanda. Por lo que si vuestra casa o algo de tu propiedad tienen abejas carpinteras probablemente tengas un problema de humedad.  

Y a diferencia de lo que la mayor parte de las personas piensan, las abejas carpinteras no comen madera, sino que cavan en ella con el propósito de construir sus nidos.  Estos insectos solo usan sus nidos en inviernos, por lo que los dejan en la primavera.

Si encuentran algún nido de abejas carpinteras en su propiedad durante la primavera es mejor cubrirlos, pues las plagas podrían utilizarlo y expandir los túneles causando daño a vuestra propiedad.     

A diferencia de las abejas melíferas, estas abejas no viven en colonias, sino que las abejas hembras crean y perforan sus propios nidos (agujeros) en la madera para poner sus huevos y así poder proteger mejor a sus larvas.      

Comportamiento

Las abejas carpinteras adultas hibernan en los túneles creados en la madera durante el invierno. Durante la primavera se aparean y se ponen a ampliar los túneles de su morada para la crianza de las crías.

Cada una de las cámaras de los túneles se encuentra pequeñas porciones de polen y néctar regurgitados, este “pan de abeja”  sirve como alimento para las larvas. La abeja hembra puede cavas de 6 a 8 celdas para sus huevos que pondrá junto con el pan de abeja.

Las abejas carpintera normalmente producen una generación por año y mueren antes de que las crías alcancen su madures.  

Los machos de esta especie pueden ser territoriales y a menudo se ponen en frente de las personas que se acercan a su nido. Aunque en realidad son bastante inofensivos pues no tienen aguijón.

La picadura de las abejas carpintera son muy dolorosas por suerte las abejas hembras (que son las que tienen los aguijones) no son violentas y casi nunca picaran, al menos que sean molestadas o manipuladas.          

Las abejas carpinteras no son xilófagos, por lo que no comen madera.   

Son abejas solitarias

A diferencia de las abejas melíferas o abejorros, las abejas carpinteras son  solitarias. Esto quiere decir que no tienen una abeja reina ni están en una colmena, de modo que cada abeja hembra es fértil y puede construir su propio nido para sus larvas.

Este tipo de abeja no suele producir miel aunque son importantes polinizadoras y si reúnen el polen y néctar para la alimentación de sus crías. Recientemente las abejas solitarias están siendo cultivadas para ayudar con la polinización de huertos y granjas.   

Existen algunos casos en el cual la abeja solitaria puede compartir su nido con sus hermanas u otras abejas, esto teniendo en cuenta que cada quien se hará sus propios túneles de forma independiente. A esto se le llama un grupo comunal y no es tan raro como se podría pensar de estas abejas solitarias.

 Tipos de abejas carpinteras

Existen quinientas (500) especies de Xylocopa, que incluyen treinta y uno (31) subgéneros. Son tantos que es casi imposible diferenciarlos a todos, pero entre ellos existen algunos que pueden ser fácilmente diferenciados por el color de sus alas.

Entre alguna de las especies de la Xylocopa se encuentran:

Xylocope Violácea (o purpura): esta especie es una de las más conocidas entre las abejas carpinteras, esta abeja puede llegar a medir hasta cinco (5) centímetros de ancho. Su color es completamente negro a excepción de sus alas que muestran un color traslucido variante de marrón carmesí a purpura.

El macho de esta especie es simplemente reconocible por unas pequeñas marcas de color rosa a naranja contiguo del extremo de sus antenas.      

Xylocopes Valga: esta especie es muy parecida a la Xylocope purpura, con la única diferencia de que los machos de esta especie no poseen marcas de colores. Esta especie de abeja Xylocopa es muy común en el sur de Europa.

Xylocopes Iris: La Xylocopes iris entra dentro de las abejas carpinteras pequeñas o Ceratina.  Esta es comúnmente conocida como la pequeña abeja carpintera (o el pequeño Xylocope azul), pues no excede de los veinte (20) milímetros.   Esta abeja comúnmente se encuentra en Francia.

Xylocopa darwini: esta abeja carpintera representa una importante actividad de polinización. Y es la única especie de abeja indígena endémica del Archipiélago de Galápagos.  

Xylocopa aeratus: esta es una de las dos especies de abejas carpinteras que se encuentran en Australia, más específicamente en la región de Sydney. A diferencia de otras especies del género Xylocopa esta es de un color verde metálico.  El macho de esta especie tiene una mancha de color amarillo en la cara.

Esta abeja se encuentra distribuida normalmente al sureste de Nueva Gales del Sur, al sureste de Australia del Sur.  

Depredadores

Los depredadores de este tipo de abejas, son los mismos de la mayoría de las abejas.  Lo que incluye, los pájaros (una gran cantidad de aves, como abejarucos o pájaros carpinteros), moscas depredadoras (especies grandes de Asilidae) y los parasitoides comunes de las moscas abejas (como Xenox).   

¿Cómo saber si tienes abejas carpinteras?

Estas abejas normalmente hacen sus nidos en objetos de madera sin pintar, como marcos, cercas, puertas, barandas, poste de teléfonos e incluso muebles de madera. Aunque el daña es normalmente insignificante, con el tiempo las crías podrían aumentar los túneles causando un daño estructural.

Por lo que ¿cómo saber que tienes abejas carpinteras en tu casa y no abejorros?

Las abejas carpinteras NO comen madera, lo que hacen es escavar un túnel para hacer su nido, por lo que un signo claro de tener a estas sobejas serán pequeñas virutas de madera fuera del agujero que están cavando.  

Las abejas masculinas al ser territoriales normalmente se encuentran revoloteando alrededor de la entrada del nido y así alejar a los intrusos y depredadores.

¿Cómo lidiar con estas abejas?

Las abejas son una especie protegida, por lo que no se recomienda hacer nada letal (como usar insecticidas). ¿Entonces qué hacer? Por suerte para nosotros es fácil deshacerse de estas abejas, solo elimine el origen de la humedad, cambie la madera que fue afectada y píntela. Así de fácil vera como las abejas desaparecerán.