Apis mellifera ligústica Linaje C y linaje M

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Apis mellifera ligústica, según la geografía, el planeta Tierra tiene 6 continentes de los cuales todos están poblados y son el territorio una gran cantidad de naciones, excepto la Antártida, la cual permanece permanentemente congelada y por lo tanto no existe una nación o un estado como tal sino que en el lugar se encuentran científicos de diversas partes del mundo que tienen como fin hacer diversas observaciones del territorio.

De los 5 continentes restantes, en todos sin excepción existen diversas especies de abejas melíferas que contribuyen a la reproducción de las plantas, necesarias para la existencia de la vida sobre el planeta.

La polinización que realizan las abejas es una función importante de estas lo que las hace indispensable para mantener el equilibrio de los ecosistemas existentes en la superficie terrestre.

Llama mucho la atención, desde hace muchos años que todo este equilibrio del cual se habla dependa en gran parte de un insecto tan pequeño como las abejas.

Apis mellifera ligústica

En Europa existe una especie muy común de abeja melífera llamada Apis Mellifera o Apis europea. Sin embargo en Europa subsisten otras especies como es el caso de la Apis mellifera ligústica nativa de Italia y de los Alpes europeos hasta la zona norte de Sicilia.

Los Alpes son una cadena montañosa antigua que pasa por los territorios de Francia, Suiza, el norte de Italia, Mónaco, Austria, Eslovenia, Alemania y Liechtenstein; y es en este lugar en donde se remontan los orígenes de la abeja Apis ligústica sin embargo, su territorio de desarrollo se extiende hasta la isla italiana de Sicilia al sur de este país.

Se han hecho estudios que han dado indicios de que este tipo de abejas pudo haber sobrevivido a la última era del hielo que hubo sobre la Tierra. De todas las subespecies de abejas europeas que existen en este continente, esta es la de mayor distribución, es decir, la que abarca mayor territorio de desarrollo en comparación a las demás especies simpátricas.

Este tipo de abejas pertenece a los insectos de la familia Apidae; de la subfamilia Apinae, de la tribu Apini, del género Apis y de la especie mellifera. No obstante, la Apis ligústica tiene en su linaje dos tipos los cuales son el Linaje C y el linaje M.

La Apis Mellifera ligústica

Esta especie tiene su origen en el corazón del continente europeo, sin embargo, esta especie ha sido introducida en otras regiones del planeta lo cual ha favorecido la hibridación de estas con otras especies de Apis melíferas. En el siglo XIX estas fueron llevadas hasta Reino Unido, Estados Unidos, Rusia (en ese entonces el Imperio Ruso), Nueva Zelanda, Australia y Alemania.

Argentina ha importado abejas reinas de esta especie desde Italia desde hace muchos años lo que ha hecho que en la actualidad esta sea el tipo de abeja que actualmente se encuentre más en su estado salvaje, mayoritariamente en la Provincia de Buenos Aires, la capital de ese país.

La importación de abejas ha sido una actividad muy común en la apicultura, lo que permite escoger especies según la necesidad de los apicultores, ya sea mayor producción, docilidad, nivel de reproducción entre otros factores.

El linaje M y linaje C son dos componentes europeos que se deben a la hibridación de estas especies europeas, mientras que las que han hibridado con subespecies europeas son del linaje tipo A.

En cuanto a sus características físicas, estas poseen un abdomen de color dorado, rojizos, pardos, castaños o en algunos casos amarillos que se encuentran interrumpidos por trazos o rayas negras.

Estas abejas tienen entre los parásitos que la afectan a la varroa destructor, que es una especie de ácaro que ataca exclusivamente a las abejas europeas y produce una enfermedad llamada varroasis lo que afecta tanto a las abejas adultas como las crías lo cual causa un daño considerable a las colonias.

Las hibridaciones de estas abejas con razas más oscuras han resultado en abejas más agresivas, sin embargo la Apis ligústica se caracteriza por su docilidad, además de esto son abejas que cuidan mucho la limpieza de las colmenas lo que ayuda en gran medida a evitar la invasión de parásitos a la colonia, evitando así enfermedades. Los enjambres que estas producen son muy escasos lo que evita el contacto peligroso con humanos que puedan derivar en ataques.

Una de las características más resaltantes de esta abeja es que, según la ciencia, esta ha evolucionado hasta adaptarse prácticamente a cualquier clima, teniendo buenas producciones de miel a lo largo de prácticamente de todo el año.

La Apis Ligústica en la apicultura europea

La Apis Ligústica en la apicultura europea

Esta especie de abeja es sin duda alguna la preferida de los apicultores europeos e incluso de otros países fuera del continente los cuales prefieren importar reinas de este tipo para la producción apícola. Esto se debe a las grandes ventajas que tiene trabajar con ellas y los beneficios que se obtienen de ella.

Ventajas

Entre las ventajas que se puede mencionar es que la Apis ligústica es sumamente apacible y sumamente productiva, características que las hacen las ideales para la práctica de esta actividad. Esta especie son excelentes recolectoras y productoras de miel y están perfectamente adaptadas a prácticamente todos los ambientes y estaciones que se dan en estas latitudes.

Otra de sus ventajas es que producen grandes cantidades de crías, aunque en el invierno, esta cualidad puede traer consecuencias un poco negativas para las reservas de miel que existan en la colmena ya que estas consumen mucho más de ella en comparación a otras especies.

Miel

  • La miel es el principal producto que se obtiene de ella. Alrededor del mundo este líquido dulce es consumido por las personas o utilizado con varios fines. El principal es de carácter alimenticio, usándolo en la preparación de comidas o postres. Además del aspecto culinario, la miel posee también grandes beneficios y propiedades saludables que son bien aprovechadas por la humanidad en general.
  • La miel se utiliza como cicatrizante, antiséptico, antibiótico, para combatir las úlceras estomacales entre muchos otros usos saludables. Se ha utilizado para tratamientos que tienen que ver con el estrés y la depresión, además de ayudar al metabolismo y fortalecer el sistema inmunológico. Esta cantidad de beneficios ha sido uno de los aspectos que han impulsado en algunos países el desarrollo de la apicultura.
  • Existen países que producen miel de calidad que posteriormente es exportada hacia otras regiones generando ingresos para el país de origen. China, Colombia, México, Argentina, Italia entre otros, son los principales productores de miel alrededor del mundo, y en la mayoría de ellos no  falta una colonia de abejas ligústicas que contribuyan a esta actividad y a la producción de miel de calidad reconocida.
  • Sin embargo el trabajar con esta especie por supuesto tiene desventajas que también deben ser abordadas por los apicultores que deciden usarla como abeja de producción. Entre estas desventajas se encuentra el hecho de que al ser una especie que consume mucha miel, si no se controla su población, en la época de invierno en los cuales no hay suficiente floración y por lo tanto néctar disponible, la colonia depende de sus reservas de miel; en este sentido un exceso de población puede hacer que las reservas necesarias para el invierno mengüen peligrosamente para la colonia.
  • Para esto los apicultores monitorean y controlan de cerca la producción de crías, las reservas de miel y el alimento necesario para que estas sigan produciendo miel suficiente para los momentos en los cuales las abejas harán uso de la miel guardada en la colmena. Otra de las desventajas es que estas abejas no tienen un rango muy amplio de búsqueda de néctar a diferencia de otras especies que pueden viajar grandes distancias en búsqueda del líquido necesario para su producción.

Temperamento de las Apis mellifera ligústica 

Su temperamento puede variar en zonas marítimas frescas, cuando la cantidad de néctar durante la primavera no es buena, ni tampoco suelen comenzar la búsqueda de este tan temprano durante el tiempo de floración.

Esto por supuesto son factores que deben tomarse en cuenta al momento de trabajar con ellas o escogerlas para la apicultura. Se deben tener preparadas todas las herramientas necesarias para abordar todas estas variantes que pueden afectar directamente la reproducción y la producción óptima de un apiario.

No obstante, hasta el dia de hoy, esta abeja sigue siendo una de las primeras opciones a considerar al momento de realizar esta actividad, sin duda las ventajas que esta ofrece parecen superar cualquier factor contraproducente que pueda significar su uso.

Actualmente existen más países latinoamericanos que han comenzado la práctica de la importación de abejas reinas europeas para la producción de colonias, entre las cuales figura la abeja reina de la Apis ligústica.

Además de Argentina, Colombia y Chile han adoptado la estrategia de traer a las reinas desde Italia para las colmenas de sus apiarios y al día de hoy, la producción de estos países se considera una de las más importantes a nivel del continente, y esto en parte ha sido por el trabajo realizado con las abejas del tipo ligústica.