Apis nigrocincta, la abeja de las Filipinas

Apis nigrocincta, la abeja de las Filipinas
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La abeja Apis nigrocinta es una abeja melífera de Asia, más específicamente en una de las islas filipinas, una de las más grandes, llamada Mindanao.

Apis nigrocincta

Apis nigrocincta

También se pueden encontrar en menor número en islas indonesias como Sangi la cual se caracteriza por tener una fauna variada y suelos muy fértiles debido a la actividad volcánica del lugar.

Esta tipo de Apis se diferencia de sus parientes asiáticas ceranas tanto en su fisionomía como en su comportamiento en cuanto a la reina en los períodos de apareamiento con zánganos.

Las cavidades en las que se almacenan las crías según sus castas también varían en comparación a otras abejas melíferas del continente e incluso en la forma en cómo construyen sus colmenas.

En cuanto a sus semejanzas, el sistema de castas se mantiene igual, la forma en la que se almacena la miel es muy parecida a las del resto, ubicándola siempre en las zonas superiores de las colmenas. Los enjambres son iguales a las demás aunque con cierta observación pueden rescatarse ciertas diferencias.

La taxonomía de las abejas

La taxonomía es una ciencia que se encarga del estudio de organismos biológicos con el fin de catalogarlos y agruparlos en familias que posean caracteres similares, es decir, características genéticas o físicas que coincidan, los cuales se agrupan en taxones que se diferencien de las demás según su árbol filogenético, que es como una analogía de el árbol genealógico de las especies.

En el caso de los insectos himenópteros, se encuentran agrupados en una familia llamada Apidae. Esta es una familia de himenópteros del tipo apócrito que abarca desde insectos voladores como todas las abejas melíferas, abejorros, avispas, entre otras; y algunos insectos no alados como las hormigas.

Esta familia es la forma más avanzada en cuanto a organización social de estos insectos, ya que sus castas están bien definidas lo cual permite la formación de colonias bien organizadas.

Por otra parte la familia apidae está dividida en varias subfamilias. En primer lugar se encuentra la subfamilia Apinae.

En esta familia se encuentran incluidas todas las abejas melíferas de la Tierra, además de otras especies de abejas, como las abejas de las orquídeas, los abejorros, las abejas sin aguijón, entre otras.

Gran parte de las especies de estas familias, son eusociales. Se conoce como eusocial a todas aquellas especies de insectos que tienen una organización social por jerarquía que les permite vivir en grandes números denominados colonias.

Algunas de esas especies eusociales son por supuesto las abejas, las cuales crean colonias y viven en colmenas o nidos construidos en árboles o en cavidades oscuras de troncos o rocas como la Apis nigrocincta y otras especies asiáticas de abejas melíferas.

Otras especies de esta familia son sencillamente solitarios, por lo tanto no se consideran eusociales en absoluto. Estos generalmente crean también sus propios nidos apartados de insectos de su misma clase, ya sea en árboles o en nidos a nivel del suelo.

Tribus

Apis nigrocincta

Esta subfamilia está dividida en 15 tribus que son: Anthophorini, que abarca unas 750 especies de abejas no melíferas;

La tribu Ancylaini, Centridini, que son unas especies de abejas grandes que no se alimentan de néctar o polen sino de aceites florales que se obtienen de un  tipo específico de flores; La tribu Apini que abarca a todas las abejas melíferas existente; Bombini, Emphorini, Ericrocidini, Eucerini, Euglossini, Protepeolini, Isepeolini, Exomalopsini, Melipolini, Melectini, Centridini y Osirini.

La siguiente familia es una de insecto catalogados como cleptoparásitos, es decir, que se alimentan y se benefician de los recursos que sus huéspedes comen o utilizan. Están divididos en 31 grupos repartidos en 10 tribus diferentes.

Las tribus de esta subfamilia llamada Nomadinae son: Ammobatini, Nomadini, Epeolini, Biastini, Caenoprosopidini, Ammobatoidini, Hexepeolini, Townsendiellini, Neolarrini y Brachynomadini.

Por último se encuentra la subfamilia Xilocopinae que incluye a insectos que son mayoritariamente solitarios pero que tienden a construir sus nidos cerca de otros de su misma especie, y estos están construidos casi siempre en tallos o trozos de madera como en el caso del abejorro carpintero.

Aunque la mayoría son solitarios, existen pocos casos en los que puede observarse cierto grado de eusocialidad. Las tribus que corresponden a esta son: la tribu ceratinini, xylocopini (en la cual se encuentra incluido el abejorro carpintero), Manueliini, Allodapini y la hoy extinta tribu Boreallodapini.

Características que la diferencia de otras especies

Uno de los comportamientos de estas abejas que las hace diferentes al resto es la tendencia de la reina a aparearse con mayor número de zánganos.

La abeja más cercana a su territorio es la Apis cerana asiática, sin embargo, la especie nigrocincta se diferencia de esta en que es más grande y las zonas amarillas de su cuerpo son más intensas que la cerana.

Otra característica resaltante es que se ha descubierto que no existen especies híbridas mezcladas con esta abeja. Por lo cual la hace una especie única en las filipinas y el resto del territorio en el cual se desarrolla.

Todas las abejas tienen un zumbido que las caracteriza, en todas las Apis mellíferas el zumbido que hacen durante el vuelo es muy similar entre ellas.

Sin embargo, en la Apis nigrocincta el zumbido que estas producen al volar es diferente, y en términos acústicos, la frecuencia del zumbido está claramente diferenciada del que producen las demás abejas melíferas del mundo.

Comportamiento

Apis nigrocincta caracteristicasEl comportamiento de los zánganos también es diferente ya que estos tienden a aislarse y a mezclarse menos con otras especies, de allí a que las nigrocinctas sean una especie caracterizada por tener ninguna hibridación o mezcla con otras Apis.

Las celdas en las cuales son colocados los huevos de zánganos son también diferentes, las celdillas son más delgadas y alargadas y no poseen la forma cónica con el poro central como en la Apis cerana, sino que esta carece de él al igual que de la capa dura de cera que la recubre.

En cuanto a los parásitos que afectan a esta especie de abeja no se encuentran muchas diferencias con las demás, no son atacados por una especie única de ácaros como en la Apis koschevnikovi que se ve infectada por un solo tipo de varroa que no afecta a ninguna otra apis, sino que por el contrario esta se ve afectada por un tipo de varroa que contamina no solo a la nigrocincta sino también a la Apis nuluensis, una especie de abeja que se desarrolla en un territorio bastante amplio del continente asiático.

La apicultura con la Apis nigrocincta

En Asia la apicultura tiene orígenes más antiguos que en América, sin embargo la tecnificación y desarrollo de esta no ha sido tan avanzado como en el nuevo continente.

Sin embargo en el último siglo se han registrado algunos avances en cuanto a la construcción de colmenas para el desarrollo de la apicultura con el uso de las diferentes especies de abejas que se encuentran en este continente.

Las abejas asiáticas se caracterizan entre otras cosas por construir colmenas en lugares cerrados y oscuros como troncos huecos de árboles, cavidades en la roca o cuevas, entre otras, esto les permite protegerse de las temperaturas u otros factores climáticos como la lluvia, además, el uso de esta estrategia les hace más sencilla la construcción de sus colmenas.

Esto hizo que en un principio los apicultores quisieran recrear de alguna manera estas características para que las abejas se sintiesen cómodas en estas colmenas y pudieran producir mejor. Las colmenas verticales en troncos preparados por los apicultores eran algunos de los métodos utilizados en la antigüedad.

Para los últimos 50 años las técnicas han variado mucho, hasta el punto en que hoy en día las colmenas son fabricadas generalmente al estilo europeo con cajones de maderas y placas de cera horizontales puestas en grupos de 9 aproximadamente dentro de estos y que tienen en la parte superior un segundo cajón de igual proporción y con las mismas características del anterior con el fin de que sea allí el lugar en el cual sea almacenada la miel.

Estos dos cajones forman una sola colmena y una colonia con su reina. La apicultura consiste en controlar todos los factores esenciales que la abeja necesita para producir de la forma más eficaz y óptima posible.

Por esta razón, se controla la comida que consumen las abejas, esto se usa para contrarrestar los periodos en los que la floración es escasa y no hay suficiente néctar para la producción.

Se cuida a las abejas de parásitos que puedan afectar a la colonia, por lo cual se mantiene un estricto control de este aspecto para proteger tanto a las abejas adultas como a las larvas y crías. Se controla el número de zánganos en una colmena pero se estimula la reproducción con el fin de mantener las colmenas con un número saludable de abejas que garanticen una producción de calidad.

En el caso de la Apis nigrocincta, se utiliza para la producción de miel y sus derivados mediante el desarrollo de la apicultura en las filipinas lo que hasta ahora ha dado buenos resultados aunque esta no se maneja en una escala de gran envergadura como en otras latitudes del planeta.