Los abejorros

Los abejorros son unos insectos del género de los himenópteros y a la familia apidae. Su nombre científico es Bombus, pero también es conocido como moscardón (solo en ciertos casos, ya que estos, científicamente son otra especie de insectos), o cigarrón, nombre muy común utilizado en naciones como Venezuela en América del Sur.

abejorros

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Estos insectos son parientes muy cercanos a las llamadas abejas melíferas o abejas domésticas, solo que el abejorro es mucho más grande, además de otros factores que los separan de las abejas comunes, como la forma de construcción del nido, el comportamiento de la reina, su ciclo de vida entre otros factores.

Características de los abejorros

Los abejorros son insectos que se caracterizan por ser de apariencia robusta y estar cubiertos por una especie de pelaje sedoso que puede ser de color negro, naranja, con franjas amarillas o blancas. Al igual que las abejas, en las patas traseras, este posee un órgano diseñado para trasladar el polen llamado corbícula. Hasta este punto su parecido con las abejas es notable, pero su tamaño y su fisionomía los diferencia.

Estos, al igual que las abejas son excelentes polinizadores y contribuyen de esta manera a la reproducción vegetal por la capacidad que tienen de transportar polen en la canasta ubicada en sus patas traseras y también en su pelaje, el cual al introducirse en otras flores completa el proceso de polinización de la planta.

Estos insectos también son productores de miel, pero en muchísimo menor proporción que las abejas y en términos de calidad, no tan excelente, sin embargo, estos la producen para alimentar a las crías y las colonias de abejorros, que solo en casos muy excepcionales sobrepasan los 100 ejemplares por colonia.

Abejorros, insectos sociales

Los abejorros son denominados como un tipo de insectos eusociales. La eusocialidad se refiere a la forma más avanzada de organización e interacción existente en una especie de insectos. Esta característica está determinada por la existencia de diferentes castas con funciones diferentes dentro de una colonia, y en la cual cada una trabaja por el bien común.

Al igual que las abejas, el bumbus crea colonias en donde existe una única reina, que es la responsable de construir en primera instancia el nido en el cual pondrá huevos fecundados que producirán obreras que continuarán posteriormente con la construcción de este; y huevos no fecundados de los cuales nacerán zánganos, la especie macho de los abejorros.

Las obreras, son los abejorros hembras que no se reproducen, pues su aparato reproductor no se desarrolla correctamente mientras la reina este saludables y viva en el nido. Estas son las encargadas  de la recolección del polen y de mezclar los fluidos con el néctar almacenado para producir la miel.

Además de esto, ellas cuidan de la reina y de las crías al mismo tiempo que defienden la colonia. Estas no atacan a menos de que se sientan seriamente amenazadas, por lo cual no representan ningún peligro, en especial para los seres humanos.

Estructura biológica del bombus

Al igual que otros insectos de tipo artrópodos, estos no poseen sangre roja tal cual como se conoce en humanos o en muchos otros animales, sin embargo,  en su lugar poseen un líquido que fluye internamente alrededor de su cuerpo cumpliendo la misma función que la de la sangre corriente.

Este líquido se conoce con el nombre de hemolinfa, la cual es bombeada al organismo a través de una especie de tubo que empuja la hemolinfa para que esta sea distribuida en el cuerpo. Esto quiere decir que en efecto, estos insectos poseen un sistema de circulación.

El órgano con el cual absorben el néctar de las flores se le llama prosbóscide. En realidad no es un órgano de una sola pieza, sino que este está formado por varios segmentos bucales diferentes  que permiten absorber el líquido mediante capilaridad. Otro de los elementos importantes en la biología de estos insectos es su saliva.

La saliva proviene de unas glándulas que este tiene ubicadas en el área del tórax y es una herramienta primordial e indispensable durante todo su ciclo vital ya que esta es la materia prima usada para construir el nido, utilizándola como pegamento.

Además de eso, la saliva se mezcla con el polen o con el néctar lo que da como resultado la miel que usa para alimentarse a sí misma y al resto de la colonia, incluyendo a las crías.

Las especies de abejorros

Entre los abejorros existen varias especies descritas y conocidas en la actualidad. Según la taxonomía, que es la ciencia de la clasificación biológica, existen cerca de 250 especies diferentes de abejorros o bombus distribuidas en 15 géneros distintos.

Los más conocidos son el abejorro carpintero, que se caracteriza por crear sus nidos perforando la madera de los troncos de los árboles o de otra superficie de este material; y el abejorro cuco, el cual es otra especie de abejorro caracterizado por su espesa melena clara con áreas negras.

Las diferentes especies de abejorros se distribuyen en 15 géneros. Estos son los siguientes: Del género Psithyrus se desprenden 30 especies; del Pyrobombus, 50 especies; Bombias, 3 especies; Mendacibombus, 12 especies; Sibirocobombus, 7 especies; Cullumanobombus, 23 especies; Melanobombus, 17 especies; Kallobombus, 1 especie; Subterraneobombus, 10 especies; Megabombus, 22 especies; Thoracobombus, 50 especies; Alpinobombus, 5 especies; Orientalibombus, 5 especies; Alpigenobombus, 7 especies; y del subgénero Bombus, 5 especies.

Ciclo de vida de los abejorros

El ciclo de vida de un abejorro dura aproximadamente un año. La reina es fecundada por los abejorros macho, y esta busca un lugar en donde construir un nido en el cual pueda poner sus crías.

El nido es construido en agujeros abandonados por otros animales; puede construirlo también creando en ciertos lugares unas especies de celdas redondeadas en los que deposita los huevos que posteriormente se transformarán en obreras y cuidarán de ella, del resto de las crías y ampliarán el nido.

La abeja reina produce unas feromonas que, al ser absorbidas por las crías no permite que su aparato reproductor se desarrolle, por lo cual las crías nacerán infértiles mientras la reina viva.

Una vez que la reina este cerca de su tiempo de muerte, dejará de producir esta hormona, por lo cual las nuevas obreras nacerán con la capacidad de reproducirse, formando así nuevas reinas que luego podrán formar sus propias colonias independientes.

Los abejorros hembras son las únicas que poseen aguijón para defenderse, los achos carecen de esta característica. Los abejorros llegan al final de su vida durante el otoño, tiempo en el cual, la reina vieja, los zánganos y las obreras mueren y dan lugar a la nueva generación de abejorros, que de inmediato comienzan su preparación para enfrentarse al siguiente invierno.

Diferencias entre los abejorros y las abejas

Las principales, y más evidentes diferencias entre estas dos especies de insectos, son físicas. En primer lugar los abejorros pueden llegar a ser hasta dos veces más grandes que la mayoría de las abejas melíferas.

En segundo lugar los abejorros poseen un pelaje más largo y sedoso que el de las abejas, el cual es más corto. Estas dos primeras características le permiten al abejorro soportar temperaturas más bajas que las abejas, su gran capa de pelo constituye una eficaz capa aislante que los protege del frío.

Esto amplía considerablemente los lugares en los cuales el abejorro puede desarrollarse.

En segundo lugar, estos insectos se diferencian por la estructura del aguijón con el veneno. Se sabe que las abejas obreras poseen un aguijón no retráctil el cual usan para defender la colmena.

La desventaja de estas, radica en que la estructura de su aguijón posee micro púas que al introducirse no permiten que este pueda ser retirado por la abeja, además de esto la glándula con el veneno se encuentra conectada a sus intestinos.

or lo cual, cuando una abeja ataca, su aguijón queda adherido a la víctima y al mismo tiempo causa la muerte del insecto ya que al retirarse el aguijón se desprende, arrancando al mismo tiempo sus órganos internos.

En el caso del abejorro, esto es diferente, si bien estos también poseen un aguijón fijo, este no se encuentra ligado a su intestino y tampoco se desprende del insecto al momento del ataque, lo que hace que estas medidas defensivas no constituyan una amenaza de muerte para el animal en cuestión.

Importancia del abejorro para el ambiente y la economía

Tal como se mencionó antes, el abejorro es un excelente polinizador de plantas, este transporta polen en sus patas y en su denso pelaje que luego es depositado en otra flor completando el ciclo de polinización. En muchos casos, los abejorros son considerados mejores polinizadores que las abejas para cierto tipo de plantas en específico.

De hecho en algunos países se ha adoptado la medida de importar colonias de abejorros para ubicarlos en invernaderos y asi promover la reproducción de ciertos vegetales, lo que sin duda es el aspecto más valioso de estos singulares insectos.

Por otra parte, en algunos lugares se ha visto afectada la población de los abejorros, debido al uso de pesticidas que se utilizan para mantener alejadas cierto tipo de plagas de las plantaciones. Sin embargo, más allá de eso, el abejorro se ha adaptado perfectamente a casi todos los climas, lo que garantiza su existencia en el futuro cercano y continuar su gran aporte al medio ambiente.