beneficios de la apicultura para la salud

beneficios de la apicultura para la salud
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beneficios de la apicultura, La apicultura es la actividad que consiste en la crianza organizada y controlada de colonias de abejas con el fin de que estas puedan recolectar el néctar de las flores y crear panales de los cuales se pueda extraer una miel de alta calidad, además de los otros productos que pueden adquirirse por el trabajo de las abejas, ya sea la cera o la jalea real.

Los inicios de la apicultura datan de la época antigua de la historia, en las cuales se han obtenido incluso jeroglíficos egipcios que datan de hace aproximadamente 4000 años en los cuales se pueden observar a personas trabajando con diversas colmenas de abejas que se encuentran ubicadas de forma ordenada, lo cual da a entender que esta civilización ya conocía y practicaba esta actividad.

beneficios de la apicultura para la salud

En muchos países del mundo, en la mayoría, se practica la apicultura, e incluso existen algunas naciones que han utilizado esta actividad para obtener beneficios económicos cuyos productos han llegado a convertirse en productos de exportación.

Por ejemplo, Argentina es el país de Latinoamérica que produce una miel de muy alta calidad, el cual también es un producto de exportación importante en esa entidad.

Colombia es otro productor destacado de los productos derivados del proceso de apicultura, sus inicios se han rastreado hasta la época precolombina.

Luego de la colonización, los religiosos llegados desde España y posteriormente el clero fueron los primeros en darle un impulso mayor a la apicultura. La tradición y la práctica fueron pasando de generación a generación lo que causo que esta se expandiera por todo el país y la región entera del territorio suramericano.

Posteriormente, luego de la independencia de Colombia, y al establecerse la república, el ministerio del gobierno, encargado del área de producción agropecuaria, reconocieron el valor de esta actividad, por lo cual dedicaron parte de su esfuerzo a impulsar esta labor en la nación lo que trajo como consecuencia un auge de la apicultura, y la obtención de importantes productos que contribuyeron al desarrollo económico del país.

Las abejas y el mundo detrás de una colonia

El mundo de las abejas sin duda es uno muy complejo pero al mismo tiempo sencillo de comprender y de identificar en sus diferentes funciones dentro de una colonia. En una colmena promedio puede haber alrededor de 20.000 a 60.000 abejas, entre obreras y zánganos más su reina.

La abeja reina es la más importante dentro de la colonia, de hecho, todo lo que sucede dentro, gira alrededor de ella por la siguiente razón: una abeja reina es la encargada de poner los huevos de los cuales saldrán todas las abejas que vivirán y trabajarán dentro de la colmena, estas a su vez serán las encargadas de recolectar el néctar, formar el panal, crear la miel, y proteger y alimentar a su reina.

Dentro de cada colmena las abejas tienen una función diferente y muy bien entendida por cada una de ellas. De los huevos puestos por la reina la mayoría serán obreras, que están todas equipadas para absorber el néctar de uno o de varios tipos de flores, el cual posteriormente transformarán en miel.

En el aspecto ambiental, esta función de las obreras es muy importante ya que ayuda en el proceso de reproducción de las flores y esto garantiza la supervivencia de estas plantas para el futuro, asegurando también que el proceso de extracción de néctar y su transformación en miel continúe. Un dato curioso es que la forma de comunicarse de las abejas es a través de una especie de danza.

Aún los científicos no han logrado comprender con exactitud el significado de estos movimientos. Sin embargo se sabe, que una vez que consiguen un lugar con flores que tengan suficiente néctar, estas vuelan de regreso a la colonia y con una serie de movimientos de sus alas y patas pueden indicar exactamente a las otras abejas en donde se encuentra ese lugar.

Luego de tener todo el néctar necesario en la colmena, estas comienzan un proceso de deshidratación del líquido, para luego mezclarlo con algunos fluidos propios, que luego de ciertos procesos químicos, dan como resultado la tan valiosa miel. Las abejas cuidaran esta miel muy celosamente y estarán dispuestas a sacrificar sus vidas para proteger tanto al dulce líquido como a la reina misma.

Además de ser expertas en la recolección y fabricación de la miel, las abejas están equipadas con aguijones los cuales usarán para defender su colonia y la miel. Estos aguijones poseen un veneno no letal, pero muy doloroso y que al estar en contacto con algunos tipos de sustancias puede reaccionar de distintas formas, produciendo en ocasiones una respuesta alérgica por parte de una persona atacada por una de ellas.

Cuando una abeja inyecta su veneno, instintivamente estas buscan liberarse del objeto picado, pero en el proceso perderán su aguijón, lo que les causará la muerte. Existen evidencias científicas de que las abejas pueden identificar a la hormona de la adrenalina, la cual las incita aún más al ataque.

De allí a que se diga que las abejas detectan el miedo. Una vez liberado su aguijón, este libera una hormona que atrae a las demás para que también ataquen al mismo objetivo.

Por tal motivo los apicultores se protegen de ellas usando trajes generalmente de color blanco. Una parte de los científicos creen que las abejas tienden a atacar más a los colores oscuros, debido a que el principal consumidor de miel y destructor de panales en su hábitat natural son los osos negros o marrones.

Se piensa que la evolución ha hecho que las abejas estén predispuestas a atacar a estos colores pues lo asocian con los osos. Por esta razón los apicultores generalmente usan trajes protectores para todo el cuerpo de color blanco.

Los beneficios que tiene la apicultura

En primer lugar tiene beneficios ecológicos. La polinización que realizan las abejas durante el proceso de recolección del néctar ayuda al mantenimiento de ecosistemas que son importantes para el medio ambiente, además de garantizar una vegetación nectífera abundante. En segundo lugar tiene beneficios económicos obviamente.

Existen varios países en Latinoamérica como México, Argentina, Colombia y Chile quienes han llegado a exportar miel, obtenida de la apicultura, lo cual ha generado la entrada de dinero importante a la nación debido a la exportación de esta, ya que se estima que el costo de producción de los trabajos de apicultura corresponden hoy en día al 25% o 30% del costo del producto terminado.

No solo existe un beneficio económico-ambiental, sino que los productos extraídos del proceso de apicultura, como la miel, poseen grandes beneficios para la sociedad.

Desde tiempos inmemoriales se ha sabido que la miel tiene propiedades medicinales. Los romanos, los egipcios y los griegos; creían que la miel tenía la capacidad de curar enfermedades estomacales, de la piel, para combatir las infecciones, para las enfermedades de la piel entre otras cosas. Hoy en día se sabe que todas estas creencias, de hecho ¡son ciertas!

Resulta que todos esos beneficios que los antiguos les atribuían a la miel estaban correctos, tanto así que hoy no solo se sabe que es capaz de ofrecer ayuda a estos tipos de dolencias o enfermedades, sino que también la miel tiene la particularidad de ofrecer sus propiedades

medicinales para activar el metabolismo del hígado y ayudarlo a desechar las cantidades excesivas de alcohol, para dar energía al organismo y combatir el estrés, la depresión, el cansancio, ya que la miel puede llegar a tener minerales, vitaminas, aminoácidos, entre otros componentes que ayudan en este aspecto.

La miel es cicatrizante y al mismo tiempo antiséptico natural. Es antibiótico, y por ende combate efectivamente las infecciones. La miel mezclada con un poco de limón es un remedio usado desde siglos pasados para evitar o eliminar malestares de garganta. Ayuda muy bien al insomnio, es eficaz contra el estreñimiento debido a sus propiedades laxantes, ayudando de esta forma al tránsito intestinal.

Un dato interesante, es que recientemente, estudios científicos realizados en los Estados Unidos, han demostrado que la miel tiene propiedades que pueden servir para evitar el crecimiento de tumores cancerígenos.

En pruebas realizadas en ratones de laboratorio se ha descubierto que inyecciones de miel en los tumores ha evitado en los animales el crecimiento tumoral y la metástasis además de que su consumo puede servir como sistema preventivo contra esta enfermedad.

Por esta y muchas otras razones, la apicultura es una actividad que continúa en auge y promete seguir ascendiendo.

Los apicultores cada vez más compiten por conseguir abejas reinas de mejor calidad para producir miel del mejor tipo y contribuir a estos avances y permitirle a los seres humanos disfrutar de todas las dulces bondades que este líquido tiene para ofrecer.

Está garantizada entonces la formación de nuevos apicultores que estén dispuestos a obtener beneficios que vayan más allá de lo monetario, a obtener el dulce producto que las abejas crean y de esta manera hacer que a lo largo del mundo se pueda conocer todo lo que esta actividad tiene para aportar a la sociedad y a la construcción de una vida más saludable