Colmena Langstroth

Colmena Langstroth, No hay duda de que cuando la mayoría de la gente piensa en una colmena piensa en un Langstroth, a sabiendas o no. Puede que nunca hayan oído ese nombre y no tengan sentido de su historia, pero el Langstroth está bien establecido como el más icónico de los diseños de colmenas, adornando muchas fotos del campo en un caluroso día de verano.

Colmena Langstroth

El Langstroth ha desafiado la implacable marcha del llamado progreso durante más de 150 años, manteniendo su posición como la colmena más común. Esto no se debe a que los apicultores ignoren los nuevos y elegantes desarrollos en la “tecnología de la colmena”. Más bien, el Langstroth mantiene su posición gracias a una simple verdad: ¡hace lo que intenta hacer muy bien!

Una nota importante sobre este artículo. La intención de este artículo es describir el “qué” – el diseño y los componentes comunes de la caja de Langstroth. Para cada opción que ofrece Langstroth, el apicultor se enfrenta a una decisión.

Un ejemplo es el uso de cajas profundas, medianas o poco profundas (descritas a continuación). A continuación se describe que están disponibles, pero todavía queda la decisión de por qué usar cada uno de ellos. Cuestiones como ésta (el “por qué”) se tratarán en artículos separados. Este artículo tiene la intención de posicionarlo para que entienda las decisiones que tendrá que tomar más adelante.

Descripción general del diseño

Colmena Langstroth

El Langstroth puede ser considerado en tres secciones principales (con el propósito de cada componente discutido abajo).

Sección inferior: La base sobre la que se apoyan las cajas incluye un tablero inferior, con una entrada por la que pueden entrar y salir abejas. La colmena entera se coloca a menudo en un soporte de colmena construido a propósito, aunque también existen otras opciones ad-hoc.

Cajas: Aquí es donde la acción ocurre dentro de la colmena. La cría, la miel, el polen, el propóleo y, por supuesto, las abejas se alojan dentro de una o más cajas. Esto es lo que le da al Langstroth su expansibilidad, ya que el apicultor agrega nuevas cajas para apoyar el crecimiento de la colonia.

Sección superior: La parte superior de la colmena se compone de una cubierta interior, situada en la parte superior de la caja superior, más una cubierta superior para cubrir toda la estructura.

Componentes individuales

Tabla inferior

El tablero inferior es la estructura que soporta todo el peso de la colmena e incorpora la entrada a través de la cual las abejas van y vienen.

Hay algunos tipos diferentes de tablero inferior disponibles, pero son un tablero inferior sólido o un tablero inferior apantallado. Este último tiene características útiles para evaluar si los ácaros son un problema en la colmena y lo veremos en detalle en la Parte 3: Una colmena saludable.

Cajas

El uso de un número variable de cajas en el Langstroth confiere a este diseño de colmena una enorme expansibilidad. Es simple y fácil añadir otra caja a las ya existentes, añadiendo así un volumen considerable a las habitaciones de su abeja.

Debido al tamaño de las cajas y a la facilidad con la que se pueden añadir otras nuevas, el Langstroth ofrece el mayor rendimiento de miel de los tres tipos principales de colmena.

Aunque el Langstroth es algo de un estándar, usted todavía tiene muchas opciones cuando viene al tamaño de la caja, a través de dos dimensiones.

Profundidad


Las cajas de Langstroth usan el mismo largo y ancho (dependiendo del número de cuadros que aceptan – ver abajo). Una caja tradicional tiene 16″ de ancho por 19 7/8″ de largo. Sin embargo, hay disponibles cajas de tres profundidades diferentes:

Profundidad: 9 5/8
Mediano: 6 5/8
Poco profundo: 5 7/8″
Por ejemplo, una caja profunda tiene las dimensiones 16″ x 19 7/8″ x 9 5/8″.

Examinaremos el uso de cada tamaño de caja en otro lugar, pero la caja de cría inferior (donde las abejas crían nuevas crías) es típicamente una caja profunda o mediana.

Marcos

¿Qué tan difícil será mover mi colmena?

Un Langstroth de 10 cuadros puede llegar a ser pesado, especialmente cuando está lleno de miel hermosa! De hecho, a medida que lleve a cabo las inspecciones de la colmena, estará levantando estas cajas y volviendo a su colmena con una frecuencia razonable.

Una caja de 10 marcos completamente cargada puede pesar alrededor de 80 libras! Eso es mucho trabajo pesado. Por esta razón, las cajas profundas se utilizan generalmente para la cría y no para la miel. Incluso las cajas medianas pueden ser bastante pesadas (alrededor de 50 libras, con miel).

Para el apicultor no comercial, la manipulación de este peso es a menudo difícil de justificar, especialmente para el apicultor mayor o menos móvil. Por lo tanto, una opción común es usar 8 cajas de marcos. Esto reduce el ancho de la caja de 16″ a 14″ y reduce considerablemente el peso de la caja.

Aparte de la reducción de peso y capacidad, hay poca diferencia práctica entre las colmenas Langstroth de 8 y 10 cuadros. De hecho, debido a que la longitud de las cajas sigue siendo la misma (19 7/8″), los marcos mismos son intercambiables entre cajas de 8 y 10 marcos.

Marcos y Cimientos

Cajas de Varilla

Dentro de cada caja, el apicultor coloca marcos (a menudo llamados “supers”). Como hemos visto, la caja de Langstroth soporta 8 o 10 cuadros. Típicamente – aunque no siempre cada marco incluye la fundación, generalmente con una capa de cera.

Una configuración con una caja de 10 marcos, con marcos y cimientos, representa la más común en las colmenas Langstroth. Sin embargo, el creciente interés en la apicultura natural significa que cada vez más apicultores utilizan marcos sin cimientos, que permiten a las abejas crear sus propios cimientos.

Cubierta interior

La cubierta interior se coloca en la parte superior de la caja superior. La cubierta interior a veces presenta una pequeña abertura, que proporciona una entrada/salida superior para las abejas, además de la entrada en el tablero inferior. Las tapas interiores también tienen un orificio, lo que es importante cuando se utiliza un alimentador (¡sí, más sobre los alimentadores en un artículo separado!).

Comedero casero para abejasUn uso común es colocar la cubierta interior encima de la caja superior, un comedero encima de la cubierta interior (que descansa sobre el agujero de la cubierta interior) y luego una caja adicional alrededor del comedero, sólo para protegerlo de los elementos.

Cubierta superior

La cubierta superior (a veces llamada cubierta exterior) va en la parte superior! Su propósito es muy obvio, es decir, cubrir la colmena y protegerla de los elementos.

Un diseño común se denomina “cubierta superior telescópica”, ya que se superpone a la cubierta interior y cuelga alrededor de sus bordes. Esto ayuda a evitar que el agua gotee en los espacios en la parte superior de la colmena.

Accesorios

Más allá de los componentes centrales de la colmena, muchos apicultores añaden una o más opciones. Aquí están algunas de las más comunes.

Nuevo hive Stand

En la mayoría de los casos, se recomienda y justifica un soporte para colmenas. Tiene una serie de beneficios, entre ellos, elevar la colmena a un nivel más manejable para el apicultor, reducir la posibilidad de que la humedad provenga del suelo y dificultar el acceso de las plagas a la colmena.

El stand puede ser muy casero! Muchos apicultores utilizan bloques de cemento u otros materiales resistentes, pero fácilmente disponibles. Sin embargo, hay muchos productos comerciales excelentes disponibles, que ofrecen otros beneficios.

Un ejemplo es el soporte de colmena Ultimate, construido especialmente para el trabajo, muy estable e incorpora soportes de marco para su uso durante una inspección.

La conclusión es que para muchos apicultores es muy importante levantar la colmena del suelo, ya sea a través de su propia solución o a través de un producto comercial.

Reductor de entrada

El reductor de entrada es una pieza muy sofisticada de equipo (OK, es básicamente una pieza de madera!) es valiosa cuando se establece por primera vez una colonia.

Una pequeña colonia estará en desventaja si tiene que defender la entrada de la colmena de las abejas ladronas. A medida que la colonia se establece más, tener que defender toda la extensión de la entrada de la colmena podría resultar más allá de las capacidades de la joven colonia.

¿Cómo ayudar a la colmena con los reductores de entrada?

Un reductor de entrada simplemente bloquea una porción de la entrada, reduciendo así el área que las abejas necesitan defender.

A medida que la colonia se establece es más capaz de defender la entrada.
Si bien las ventajas son claras, la desventaja es que las cosas pueden atestarse un poco, al menos cuando el reductor de entrada está en su hueco más restrictivo.

Excluidor de Reina

Los apicultores tienen un don para nombrar las cosas! El mencionado reductor de entrada, reduce la entrada. Del mismo modo, el excluidor de la reina excluye a la reina! Pero, ¿qué es?

Una rejilla de metal o de plástico se coloca encima de la caja superior en la que se “permite” a la reina. Los agujeros en la rejilla son lo suficientemente grandes como para permitir el paso de las abejas obreras y zánganos, pero demasiado pequeños para que la reina los atraviese. Por lo tanto, la reina es….. excluida (de las casillas de arriba de la cuadrícula).

Existen varias filosofías sobre el uso de los excluidores de reina y muchos apicultores simplemente nunca los usan. De hecho, porque ralentizan a las abejas obreras – ¡aquellas mismas abejas que están creando miel! la reina excluidora es a veces maliciosamente llamada “excluidora de miel”.

Cubrimos el uso o no uso de un excluidor de reina en un artículo aparte, pero PerfectBee no cree que esté justificado en el primer año de una colmena, ya que usted desea hacer la vida lo más fácil posible para sus abejas. He aquí un video que ilustra cómo esto puede al menos ralentizar a las abejas.

Opciones de productos

Al igual que en muchos aspectos de la apicultura, existen numerosas opciones a la hora de elegir una colmena Langstroth. Estos se relacionan con la longevidad, el manejo, la resistencia, la estética, los costos y otros factores.

Western Red Cedar Langstroth Hive

Colmena Langstroth

Longevidad

Usted tiene varias opciones de madera al seleccionar un Langstroth, cada uno con diferentes características de durabilidad y longevidad.

La madera más popular que se utiliza hoy en día para las colmenas Langstroth es el pino. Es una elección perfectamente eficaz pero, al no ser resistente a la podredumbre, es muy recomendable pintar las colmenas de pino, para aumentar su longevidad frente a los elementos. Típicamente, las colmenas son pintadas con un color claro, lo cual ayuda a mantener la colmena más fresca en climas cálidos.

El cedro rojo occidental se considera una opción mejorada de la madera, por varias razones, incluyendo una mejor resistencia a la pudrición. Esto significa que no es tan importante pintar una colmena de Cedro Rojo Occidental, permitiendo una apariencia más natural. Es muy común tratar con aceite de tung, sólo para ofrecer una capa de protección y para sacar el grano natural de la madera.

Facilidad de manejo

El Langstroth es muy respetado como una colmena que ofrece el potencial para una buena cantidad de miel. Con eso, sin embargo, viene el peso, como se discutió anteriormente.

Aparte de considerar 8 cajas de marco, otra opción de reducción de peso es el cedro rojo occidental, que es más ligero que el pino. Esta elección de una madera más ligera puede facilitar considerablemente el esfuerzo durante la inspección de la colmena.

Estética

Esto es obviamente algo más subjetivo, pero si usted prefiere un aspecto de madera natural para su colmena, entonces el Cedro Rojo Occidental tiene la ventaja de que no necesita ser pintado. De hecho, la aplicación de Aceite de Tung resalta la veta de la madera de una manera muy bella.

En comparación, una capa o dos de pintura en una colmena de pino deja un aspecto muy diferente a la colmena terminada.

Coste

El pino es algo así como un estándar para las colmenas Langstroth y esto resulta en colmenas y cajas de precio muy económico. Para aquellos con un presupuesto ajustado, el pino es una buena opción.

El Cedro Rojo Occidental, en comparación, tiene la ventaja de que no necesita ser pintado, se ve más atractivo, ofrece mayor longevidad y un menor peso. Pero, como con cualquier producto premium, con estas ventajas vienen a un precio más alto.

Debe notarse que, asumiendo que la apariencia visual de la colmena final no es una prioridad, es factible comenzar con una colmena de cedro y luego agregar cajas hechas con pino o cedro.

Lansgroth Colmenillas de PerfectBee

La Colección PerfectBee Premium de colmenas cuenta con tres opciones de madera (Pino Azucarero, Abeto Douglas y Cedro Rojo Occidental), cada una de ellas procedente de fuentes sostenibles certificadas por el FSC.

Esto significa que se originan en bosques estrictamente auditados para promover el crecimiento, proteger los ecosistemas, proteger los derechos indígenas, apoyar a las comunidades circundantes y prohibir la tala ilegal.

También ofrecemos una gama completa de opciones económicas de pino. Vea nuestra gama completa de colmenas, cajas y accesorios Langstroth.

Resumen

Pros

El diseño de Langstroth tiene una serie de beneficios importantes, incluyendo:

Expansibilidad: El uso de cajas permite al apicultor extender fácilmente la colmena añadiendo espacio.
Intercambiabilidad: La norma de Langstroth define las dimensiones de cada componente, y los fabricantes de todo el mundo las siguen. Por lo tanto, no es inusual construir una colmena con componentes u opciones de varios proveedores.
Precio: Esta coherencia entre los fabricantes aporta una economía de escala, lo que ha hecho que los precios de la colmena de Langstroth bajen a niveles muy razonables.
Familiaridad: Visite cualquier club de apicultura y encontrará a los que utilizan el Langstroth, lo que significa que el intercambio de información y opinión está asegurado.

Rendimiento de la miel: De los tres tipos principales de colmena, la Langstroth puede generar el mayor rendimiento de miel, debido a sus dimensiones, así como la opción de añadir cajas más fácilmente.