Herramientas de apicultura

Herramientas de apicultura, ser apicultor es un trabajo es un trabajo apasionante y en numerosas veces quedaras cautivado en cuanto al arte que este transmite.

Créame cuando le digo que es un trabajo que te llena de alegría, ya que en el pones en manifiestos toda tu esencia reflexiva y aunque lo creas o no es una labor que te llana de confort y paz.

Herramientas de apicultura

Herramientas de apicultura

La apicultura es un trabajo que ha existido durante muchos años y su función es simple, cuidar enjambres de abejas creando panales artificiales donde estas mismas trabajan en conjunto con el hombre brindándonos así el más dulce y delicioso néctar que es ni más ni menos la deliciosa miel.

Sabías que aparte de extraer miel, se pueden obtener otros productos naturales a través del trabajo de la apicultura entre ellos puede ser medicina y jaleas para la preparación de postres y riquísimos dulces.

Antes de meterte en este increíble y armonioso trabajo, algo que debes saber de gran importancia y no pasar por alto

Como bien los sabes el trabajo de la apicultura es como la de un ganadero pero en vez de criar vacas, cerdos y caballos el apicultor se encarga de cultivar abejas en pro de su beneficio y para las demás personas.

Algo que debes dejar muy claro es que no debes de tener miedo al trabajar con abejas recuerda que son insectos voladores que conviven y trabajan entre sí.

Observándose desde un punto de vista humano y social las abejas son caracterizadas por trabajar arduamente en beneficio de su colmena, son sensibles al más leve movimiento, cuando se sientan amenazadas están desprenden una especie de feromona que les advierte a las demás y de ahí comienzan a defenderse.

En la vida natural existen distintos tipos de abejas entre la más comunes y las que conocemos son las abejas reinas, estas es la madre de toda las mismas que viven dentro de la colmena, su propósito es únicamente la de procrear su especie y dirigirlas para producir la miel necesaria para sobrevivir.

El zángano, estos no trabajan para la colmena, debido a que su estructura física no les permite tener las herramientas para desempeñar una función completa, su única labor es la de fecundar a la abeja reina. Y por último están las abejas obreras, esta sostienen la base de la colmena por asi decirlo su trabajo consiste esencialmente en explorar los alrededores y polinizar las flores y recoger el néctar d estas.

Se conoce que por cada viaje que este tipo de abeja realiza recolecta medio miligramo de miel.

La apicultura y su obtención de productos

Son mucho y variados los productos que se pueden obtener mediante este trabajo entre ellos podemos mencionar:

  • Miel: es un líquido viscoso y dulce que producen las abejas y estas se extraen desde el néctar de las flores y en numerosas ocasiones proviene también de secreciones de otros insectos chupadores de plantas.
  • Cera: la cera obtenida de esta, sirve en la implementación de fines estéticos en cuanto a la depilación, y regeneración de células de la piel como base y cremas.
  • Jabones: ayuda al mantenimiento de la piel debido a sus contenidos vitamínicos, por lo que es buen amigo al momento de eliminar las arrugas.
  • Vino: aunque no lo creas esta se elabora a través del proceso de la fermentación entre la miel y el agua y es catalogado como unas de las bebidas alcohólicas consumidas frecuentemente por nuestros antepasados ya que esta bebida ha estado presente desde siempre.
  • Caramelos: estos son excelentes medicamentos para aquellas personas que sufren de algún malestar o dolor en la garganta, ya que estas suavizan la misma debido a los azucares naturales que proporciona la miel al lado de otros elementos como la vainilla y el limón.

Una manera adecuada para trabajar en este ambiente

Para poner en manifiesto esta actividad debes tener en cuenta pasos fundamentales que te servirán para llevar a cabo el proceso armonioso como lo es la apicultura, ya que en sí, la mayor parte del tiempo estarás laborando en conjunto con una especie que requiere mucha atención y que poseen un temperamento algo fuerte como son las abejas.

He aquí algunas herramientas que son de gran importancia para ti que quieres desempeñarte como apicultor:

Ahumador: su función es mantener al margen a las abejas ya que el humo les advierte a ellas un peligro al cual no podrán defenderse como lo es un incendio.

Hoy en día en el mercado actual puedes conseguir distintos tipos de ahumadores y en diferentes tamaños, entre los más comunes son los elaborados a base de cobre, chapa de zinc y acero inoxidable.

Palanca para manejos de cuadros: es una herramienta muy importante pues esta te ayuda en la separación de alzas, es decir, la estructura que se forma en la creación de las colmenas artificiales, puestos las abejas pegan con una sustancia llamada “propóleos”.

Recuerda sin la ayuda de esta herramienta se te hará difícil poder desprender las alzas.

Cepillo para desabejar: su función es muy básica, barrer con las abejas que forman parte del panal artificial enviándolas al interior de la colmena, así de esta forma no llevamos a las mismas cuando se esté haciendo el proceso de extracción de miel.

El cepillado aunque no te agrade siempre producirá agresividad en las abejas ya que estas se verán amenazadas. Un punto muy importante y que debes tener mucho cuidado al momento de realizar esta acción.

Cera estampada: este utensilio es fabricado de manera artesanal a través de

moldes donde se deja caer cera en lo que se conoce como punto de fusión, es decir, esta va fijada entre los cuadros que se crean al momento de formar una colmena artificial pegándolas entre si llevando a cabo un proceso de electrificación de un voltaje mínimo alrededor de 12voltios, permitiendo así que la cera se introduzca y quede fija.

Las medidas de esta herramienta varían entre los 2 y 3 milímetros de espesor la cual a través de esta están impreso el diseño de hexágonos donde la abeja construirá las celdas para almacenar el polen y la miel.

Cuchillo: puesto que las abejas encierran la miel dentro de los panales con una extensa capa de cera es necesario tener a mano este utensilio, pero, para poder utilizarlo bien este debe estar afilado y caliente de esta manera se te hará más fácil el poder cortar o desprender la cera.

No olvides que para calentar un cuchillo más aún si vas a emplear este método es recomendable meterlos en agua caliente junto a otros cuchillos para que así puedas intercambiarlos a medida que vayas trabajando en la separación de cera en el panal.

Colector de veneno: aunque parezca casi imposible de creer las abejas desprenden un veneno denominado como “apitoxina” que los apicultores llevan años desarrollándolos en beneficios de la practica llamada “apiterapia “que esta ayuda a personas con reumatismos y esclerosis múltiples, pues la misma sirve como acción analgésica y antinflamatoria.

Una vez teniendo estas importantes herramientas no debes olvidar otro elemento muy fundamental que distingue al apicultor si no es más que su vestimenta, ya que esta se caracteriza por su utilización de telas gruesas generalmente de color blanco ya que este color tranquilizas a las abejas.

Esta vestimenta se fundamenta por tener lo siguiente:

  • Caretilla o mascara: sirve para la protección de la cara ante el ataque de las abejas.
  • Guantes: estos permiten posibles picaduras ante los aguijones que las abejas poseen, generalmente estos guantes son elaborados  por una base dura de cuero.
  • Calzado: debido a que se necesita una protección vigorosa para los pies es de muy importancia el uso de botas para una mejor eficiencia en cuanto a trabajar con abejas se trata.

Una vez obtenido estos recurso podemos explicarte en sencillos pasos de qué manera los apicultores pueden extraer la miel

Normalmente los apicultores gracias a los avances tecnológicos han implementado diversas técnicas en cuanto a la extracción de miel se trata, uno de ellos es la centrifugación, ya que esta puede trabajar en ambas orientaciones al momentos de colocar las colmenas bien sea de manera horizontal o vertical.

Anteriormente esto se hacía de manera manual lo que era exhaustivo para el apicultor.

Así como la maquinaria centrifuga existe otra llamada “batea de escurrimiento”, esta permite con mayor facilidad el desprendimiento o separación de la cera que se resguarda en la miel almacenada en los panales en función de agua y vapor a través de calderas, lo que le permite al apicultor realizar un trabajo más efectivo, preciso y rápido en sustitución del cuchillo.

Por último y sin dejar menos a este proceso se puede mencionar a las “bombas de paletas” ya que una de las grandes ventajas de esta herramienta es de por si el trasvaso de la miel. Hoy en la actualidad se caracteriza por ser una herramienta eficaz de ahorro energético y también que nos proporciona el resultado de un material viscoso y delicioso al placer de nuestro sentido del paladar.

Debes saber que la apicultura en si está dedicada no solo a la cría de abejas, sino también al estudio de las mismas impartiendo conocimientos que van más allá de la elaboración de un producto bien sea para un deleite a nuestro gustar como también a situaciones de salud, si bien reconociste lo que debes tomar en cuenta sobre este trabajo no pongas limites, anímate a descubrir un arte del cual te aseguro quedaras fascinado.

Herramientas antiguas de la apicultura, La mayoría de los trabaos o tareas necesitan herramientas específicas para ser bien efectuados, y la apicultura no es la excepción, siendo un trabajo (o pasatiempo) un poco arriesgado, es necesario tener todos los instrumentos precioso para evitar un accidente. Teniendo en cuenta que esta es una práctica milenaria te hace pensar cuales fueros las herramientas que se utilizaron en la antigüedad.  

Herramientas antiguas de la apicultura

Herramientas antiguas de la apicultura

Antes de iniciar lo primordial seria aclarar lo que es la apicultura. La apicultura es la creación artificial de colmenas de abejas o la retención de colmenas de abejas para el fin de recolectar la miel, cera de abejas, producir abejas, bifamilias o para polinizar cultivos.

Aunque muchos lo dudan, la verdad es que indudablemente la apicultura ha sido practicada por milenios, desde los antiguos egipcios e incluso en la antigua Grecia. Y la razón de sus dudas es notables, después de todo ¿Cómo es posible que practicaran la apicultura sin las sofisticadas herramientas que nos mantienen seguros?  

Herramientas

Las herramientas utilizadas para la apicultura no han cambiado mucho a través del tiempo, al menos de forma general. Estos materiales incluyen prendas gruesas de protección, humo, palanca, cuchillo, cepillo, una piquera y una colmena.

Trajes de protección

Trajes de protección

Los trajes de protección son una de las herramientas que más han sufridos cambios a través del tiempo, todo esto con el fin de perfeccionarlos para mantener seguros de forma eficiente y eficaz a los apicultores.

En la actualidad dichos trajes están compuestos de múltiples partes, como botas, guantes (hechos de cuero especial para evitar las picaduras de las abejas), el protector para la cara e incluso ventanas de ventilación. Todo lo cual es un gran avance, ya que antes solo se usaba ropa gruesa que cubriera todo el cuerpo.

Este traje tenia las manga de las manos amaradas al igual que el ruedo de los pantalones, esto para evitar que las abejeas entraran al traje. En cuanto a la protección de la cara, esta varía dependiendo del país o continente, podría ser una tela amarrada en la parte superior de la cabeza con una tela delgada y trasparente para cubrir la cara.

En otras partes se usaba una especie de gorro que tenía atado una tela delgada y transparente para cubrir el rostro. Los guantes tendían a ser de cuero grueso que dificultaba la movilidad plena de las manos. Que podía causar problemas a la hora de extraer la miel o la cera de abeja.

Palanca o paleta de apicultor

paleta de apicultor

Es una de las más antiguas herramientas utilizadas para la apicultura, en la actualidad es llamada espátula o es sustituida por la llamada pinza, la cual uno de sus lados se asemeja a una espátula.

La palanca de apicultor cumple dos propósitos, el primero es separar los paneles de la colmena esto con la finalidad de no solo quitar los paneles para poder extraer la miel o cera sino también para poder quitarlos sin dañar el panel entero.

Pues el petróleo es lo que utilizan las abejas para pegar la colmena, así que tratar de despegar los paneles sin esta herramienta podría causar romper el panel.     

El segundo propósito de esta herramienta es quitar los hongos o virus que se pueden crear en los paneles, ya que las abejas los cubren con petróleo, que no solo fomenta la creación de estos males, que a la larga podrían no solo dañar a la colmena sino que también afectaría la salud de las abejas.

La palanca tiene dos puntas, una recta para despejar el petróleo de los paneles y otra curva que es la que se utiliza para despejar los paneles. En el pasado esta herramienta fue hecha de varios materiales como la madera o incluso forjado en hierro.   

La forma moderna de esta herramienta es la pinza, la cual no solo es capaz de cumplir con  las actividades que realiza la palanca, sino que también cuenta con separadores de paneles que pueden separar y extraer dichos paneles sin la necesidad de tocarlos.

Cepillo para desabejar

Cepillo para desabejarTal como su nombre lo indica el cepillo para desabejar hace exactamente eso, este cepillo se utiliza en el trabajo de extracción de la miel para quitar las abejas de los paneles de la colmena para que  después se pueda quitar después la miel sin problemas.

Normalmente los apicultores tienen varios cepillos de tamaños diferentes para poder facilitar el trabajo, los cepillos son colocados en un balde con agua  para mantener los cepillos limpios y así no dañar a las abejas.

Estos cepillos son hechos de diferentes materiales, pero en la antigüedad mayormente estaban hechos de madera, paja o metal.  En la actualidad existen cepillos especializados que tienen aparatos separadores de abejas.

Que cuenta con varios cuchillos e incluso con motores para girar los cepillos que vienen en diferentes versiones; estática y motorizada.

Cuchillos o cuchillo desoperculador

cuchillo desoperculadorLas abejas como bien saben, sellan la miel en paneles de cera por lo que para extraer la miel primero hay que remover la capa de cera de los paneles de la colmena, para esto es que se utilizan los cuchillos.

Los cuchillos deben mantenerse en un balde con agua tibia, pues el calor facilita quitar la cera y cuando el cuchillo se enfrié lo pones en el balde y agarras otro que este caliente. En la actualidad existen maquinas que se encargan de extraer la cera del panel.  

Colmena

La colmena es una herramienta que no debe faltar en la apicultura, pues sin colmena no hay abejas, Ya que una colmena es donde viven y se reproducen las abejas. Y lo crean o no es una de las herramientas que más ha sufrido cambios.

Primero, se buscaban colmenas en los bosques para tener miel, hasta que por supuesto pensaron que sería mejor  “criar” sus propias abejas, esto llevo al resultado de hacer huecos en los arboles con la esperanza de que sean ocupados por abejas.

Un arte que se perfecciono con el pasar de los años, desde aquí de las colmenas pasaron a ser troncos, en algún momento entre 800 y 1200 después de cristo pasaron a ser skeps, unas cestas con cúpulas diseñadas por los apicultores para que las abejas.  

De aquí en adelante se usaron las colmenas horizontales, claro que siempre cambiando algunas cosas, sobre todo accesorios creados para facilitar la tarea de recolección de miel, como los paneles y paneles de cera artificial.

Piquera

PiqueraLa piquera es simplemente una abertura o una entrada por la cual las abejas tienen acceso a la colmena, normalmente está ubicada de forma inferior, es decir entre el piso y la cámara de cría. Y sorprendentemente una buena “entrada” puede duplicar o incluso triplicar la población de la colmena.

Antes era tan sencillo como hacer una abertura en la colmena, ahora se tienen muchas formas de hacerse la piquera con el fin de tener una buena ventilación, movilización e incluso para mantener la temperatura.   

Ahumador

ahumador-modAunque el ahumador fue inventado en 1875, usar el humo para retirar a las abejas es algo que ya se usaba antes (aunque no hay una fecha precisa). El ahumador en la actualidad es una herramienta indispensable en la apicultura.

El ahumador funciona utilizando la conducta natural de las abejas, que se retiran ante la presencia del humo, supuestamente porque creen que es un incendio.  En el ahumador se pueden quemar o se queman normalmente aserrín de madera, pasto o hojas secas, también se pueden quemar diversas sustancias que sean inofensivas (obviamente es un gran NO para químicos o combustible).

Cera estampada

Cera estampadaLa cera estampada es una lámina delgada que tienen impreso hexágonos, en donde a partir de ahí  las abejas crearan las celdas para el depósito de la miel o para criar. La primera cera estampada se remonta a 1842.

Y son creadas con la finalidad de hacer una especie de molde para que las abejas creen su colmena. Desde 1842 este panel ha pasado por diferentes procesos evolutivos tanto de su creación como para su composición.

Hechas en sus inicios manualmente con un par de rodillos grabados y usado en cera con almidón (para evitar que se pegue) ha evolucionado, hasta la actualidad, en láminas de plástico bañadas en cera de abejas, hechas por una máquina.

Aunque hoy en día aún se pueden comprar láminas de cera estampada artesanales, en especial porque las láminas de plástico tienden a ser muy delicadas a la hora de mantener los hexágonos.

La lista que acabamos de ver son las herramientas generales utilizadas para la apicultura y aunque no han cambiado mucho con el tiempo, hay muchos factores que en la actualidad se han sistematizado, ejemplo de ello, el extractor de miel. Mientras que otros han sumado gracias a la tecnología.

Existen gracias a la tecnología otros factores que  se han creado para ampliar la apicultura, ahora no solo se dedicada a la miel o a la cera sino que también a la extracción de polen (con el cazapolen), al propileo (con las rejillas para propileo) y a colectar de veneno.