Miel

Miel es una sustancia sumamente dulce y naturalmente viscosa que la producen las abejas de la especie Apis, normalmente la abeja que suele ser doméstica.

La miel es una combinación del néctar de las flores, también suelen ser las secreciones de las partes vivas de las plantas o de también suele ser excreciones de insectos.

El néctar o las excreciones de los insectos suelen ser trasladadas por las abejas, luego la logran combinar para transformarla en una sustancia original que se deposita de forma deshidratada y luego se almacena en las colonias para el proceso de maduración.

Cuando el hombre logra intervenir en la explotación de las colonias o panales se le conoce como la apicultura, una gran e importante profesión.

Tipos de miel de abejas

Historia.

tipos de miel

Esta sustancia tiene características que son reconocidas mundialmente y los seres humanos utilizan la miel desde hace mucho tiempo, la utilizan como un alimento y un edulcorante, la miel logra endulzar más que la caña de azúcar.

Actualmente hay muchas referencias históricas con respecto a la miel.  Existen citas bíblicas. Los egipcios y los griegos también la utilizaban, se referían a esta sustancia como un producto divino, lo cual, fue tan importante la miel que se empleaba como método de pago para cancelar los impuestos.

En las excavaciones que fueron realizados por los egipcios con antigüedad mayor de dos mil años se logró encontrar miel que estaban conservadas en vasijas que estaban tapadas y esa miel que estaba en esas vasijas puede ingerirse todavía, aunque los científicos recomendaran que tuvieran que hacerla entrar en calor.

Actualmente se han conseguido registros prehistóricos en diversas pinturas rupestres que comprueba que se utilizaba la miel.

Existen muchas mieles que dependen exclusivamente de la flor que se utiliza como una fuente primaria del néctar y del tipo de la abeja que es capaz de producir la miel.

Variedad.

Actualmente se han descubierta 320 variedades de miel cuya procedencia son de diversos orígenes florales. El color, olor y el sabor de esta sustancia suele depender de diversas fuentes de flores y de las plantas que las abejas visitan.

Existen diversas mieles según la especie de abeja, los cuales son:

  • Miel de abeja.
  • Miel de avispa
  • Miel de hormiga melífera.

Existen mieles según su origen, los cuales son:

  • Miel de flores: la miel de flores son producidas por las abejas, cuya fuente es el néctar de las flores.
  • Miel de mielada: Es la miel que producen las abejas por las secreciones dulces de los áfidos pulgones, cochinillas y diversos insectos que suelen absorber la savia.

Regularmente estas abejas absorben la savia de pinos, encinas, abetos y alcornoques y diversas plantas de origen arbustivos.

La miel de melada no suele ser muy dulce, tiene un color sumamente intenso y oscuro, se logra solidificar con mucha dificultad y es totalmente normal que esta miel logre exhibir su olor y sabor.

La miel que tiene origen de los pinares tiene un sabor único y tiene mucho valor para el uso medicinal en Europa y Turquía.

Contenido de la miel.

Contiene diversas vitaminas las cuales son muy importantes para el ser humano, las vitaminas que posee son: Vitamina A, E, K, vitamina B1, B2, B6, nilacina, vitamina C, también contiene ácido pantoténico, acido fenólico.

No nos podemos olvidar que la miel también contiene flavonoides, ácidos grasos, apigenina, pinocembrina, acacetina, ácido abscísico, ácido ferrúlico y también contiene carotenoides.

Diversos usos.

Gastronómicos.

Tiene un gran uso en la cocina y también en las pastelerías como un gran acompañante de las tostadas, también es un gran aditivo de varias bebidas como por ejemplo el té.

Al contener grandes azucares como por ejemplo la fructosa, la constituye en higroscópica, por lo cual forma parte de los ingredientes de los panes y también pasteles cuyo efecto influye en endurecer los panes de forma lenta.

La miel fresca se le denomina miel virgen lo cual posee enzimas que ayudan al ser humano  con el proceso digestivo, tales como las vitaminas y los antioxidantes. El consumo es altamente recomendable, la miel virgen debe de mantenerse a una temperatura que no sea superior a los 60ºC.

Se encuentra en una temperatura mayor a los 60ºC entonces comenzará a perder las cualidades altamente beneficiosas ya que se volatiliza los diversos elementos que la miel virgen contiene.

Actualmente la miel es el ingrediente fundamental del hidromiel que se suele producir por la miel y el agua, lo cual se le conoce actualmente como el vino de miel.

Terapéuticos.

Posee diversas cualidades que suelen ser terapéuticas. Se puede utilizar por sus cualidades antimicrobianas y antisépticas.

La miel ayuda en gran manera a cicatrizar y también previene las infecciones en las heridas o también en quemaduras que suelen ser superficiales.

Energéticos.

Se utiliza para energizar a las personas ya que contiene azucares simples que el cuerpo humano asimila rápidamente, la miel es una sustancia calórica, por  lo cual es una fuente de energía rápida.

Cicatrizante.

Las abejas incluyen una enzima que se llama glucosa oxidasa. Cuando se aplica sobre las heridas la enzima que se llama glucosa oxidasa logra producir una liberación regional del peróxido de hidrógeno.

Médicos.

Se utiliza para el alivio sintomático del resfriado. Se han hecho diversos estudios que se han comprobado que dos personas que  ingieran miel y contengan infecciones respiratorias lograron demostrar que la miel es capaz de aliviar las membranas que se encuentren irritadas en la parte detrás de la garganta y lo cual tiene efectos antioxidantes y antivirales.

La Organización Mundial de la Salud emitió un informe en donde se consideraba que la miel suele aliviar la tos.

Conservante.

Es un conservante natural por excelencia.

No todo el tiempo suele ser saludable ya que procede de flores silvestres, por lo cual se ha comprobado que la miel producida por las abejas suelen ser altamente tóxicas.

Las especies rododendros y azaleas fabrican un néctar que es sumamente venenoso para el hombre, aunque naturalmente es inofensivo para las abejas que producen una miel sumamente mortal.

Precauciones.

El exceso de los azucares que se convierten en glucosa y fructosa en la dieta se relaciona con el aumento de la presión arterial y también con el incremento de la grasa hepática y corporal,  se suele vincular con el colesterol, problemas cardiacos y también con la diabetes.

Suele ser sumamente peligrosa para los bebes. Ya que se suele combinar con los jugos digestivos y que no son ácidos del bebe, lo cual forma un ambiente adecuado para las esporas clostridium botulinum lo cual producen toxinas que afectan al bebe.

Constitución química.

miel usos

La miel está constituida químicamente por diversos elementos tales como:

  • Agua 18%.
  • Fructosa 38%.
  • Glucosa 31%.
  • Sacarosa 1%.
  • Maltosa 7,5%.
  • Diversos azúcares 5%.
  • Proteínas y los aminoácidos 2%.
  • Vitaminas, enzimas, hormonas y los ácidos que suelen ser orgánico 1%.
  • Minerales 1,5%.
  • Cenizas 1,0%.

Productos vinculados.

Está vinculado con diversos productos que la abeja fabrican los cuales son:

  • Cera.
  • Jalea real.
  • Propóleo.

Beneficios

La miel contiene muchos beneficios, entre los beneficios más importantes son:

  • Es eficaz para sanar las heridas de la piel. Las heridas se pueden curar con la miel de las abejas, ya que poseen cualidades antisépticas y suelen ser cicatrizantes, suelen ayudar a que la persona tenga una infección y también suele acelerar el proceso de cicatrización.
  • Tiene el beneficio de curar la tos. Los médicos se recomienda la miel con limón para poder aliviar la tos ya que la miel logra cubrir las paredes de la garganta y la logra suavizar.
  • Tiene el beneficio de apaciguar el cuerpo. Cuando la persona ingieren una cucharada de miel por día, la miel tiene un efecto que calma a nuestro cuerpo.
  • Tiene el beneficio de tratar las alergias. Logra controlar las alergias que la persona tenga al polen ya que logra fortalecer el sistema inmunológico del hombre.
  • Tiene el gran beneficio de reducir el colesterol. La miel es un gran remedio para eliminar el colesterol en las arterias del ser humano.
  • Tiene el beneficio de prevenir los problemas del corazón. La miel logra combatir los diversos problemas del corazón que el ser humano pueda tener, la miel tiene el beneficio de fortalecer el músculo y  también beneficia al movimiento rítmico.
  • Tiene el beneficio de prevenir el estreñimiento. Sabemos que el estreñimiento en el ser humano es un gran problema por lo cual la miel es eficaz para combatir el estreñimiento ya que es un laxante, es una sustancia milagrosa.

Miel de abejas pura.

Se encuentra en estado puro cuando no ha sido sujeta a procesos de purificación, calentado, alteración de sabor o color. El manejo ideal de la miel pura es extraerla directamente de la colmena y luego almacenarla en envases, sin añadir más pasos que pueden alterar su composición o tonalidad.

En algunos casos esta miel puede provenir de abejas alimentadas a base de azúcar en lugar de polen, esto no modifica su pureza, pero sí sus múltiples cualidades debido a que no procede de las flores.      

Cuando la miel es pura tiene alrededor de 20 tipos de vitaminas muy variadas, 18 aminoácidos, nutrientes, 16 minerales y antioxidantes.  

Al pasteurizar la miel, esta se calienta a una temperatura promedio de 65-80 °c, lo que lamentablemente induce a la destrucción de algunos nutrientes y la transforma en miel refinada que no es apta para usos curativos. También cambia su color, textura y sabor, obteniendo un característico gusto a caramelizado.

Componentes.

Algunos de sus componentes principales son:

  • Vitamina A: también llamada retinol o antixeroftálmica, es una vitamina soluble en cuerpos grasos, aceites y que no se puede expulsar a través de la orina.
  • Vitamina E: es una vitamina que actúa como antioxidante y que es indispensable para la formación de los glóbulos rojos, así como también para regular los niveles de colesterol, prevenir el parkinson, evitar la demencia senil y ayudar a optimizar el sistema circulatorio.
  • Vitamina K: es fundamental para los procesos de coagulación de la sangre.
  • Vitamina B1: ayuda a las células del organismo a convertir carbohidratos en energía.
  • Niacina: es una forma de la vitamina B3 esencial en el proceso del metabolismo energético de la célula y en la reparación del ADN.
  • Vitamina C: es un poderoso antioxidante que se relaciona con diferentes efectos provechosos en el sistema inmune.

Usos.

Gastronómicos

Es muy popular en la cocina siendo ingrediente de múltiples preparaciones, especialmente en la pastelería, se usa como acompañante para el pan, tostadas y como endulzantes en bebidas como el té.   

Es un potente y útil elemento cuando se desea absorber humedad de los alimentos, al aplicar una minúscula cantidad sobre preparaciones como pan y pastel, esta hace que su endurecimiento se ralentice. También tiene propiedades que facilitan la digestión y ayudan a combatir el envejecimiento.    

Terapéuticos

Posee múltiples cualidades medicinales, debido a esto se puede emplear en una gran variedad de tratamientos y terapias, por ejemplo como ungüento antibacteriano y antiséptico previniendo o curando infecciones en la piel y quemaduras.

Es muy recomendada su aplicación en bebidas calientes para aliviar tos, dolor de garganta y resfriados debido a su potencial como antiviral.  

Cosmética

Es muy popular en la cosmética, ya que es muy versátil y se puede usar en cremas, tónicos, mascarillas y faciales. Por sus propiedades suavizantes y astringentes. Además gracias a la glucosa oxidasa la miel tiene propiedades cicatrizantes.   

Energético

Gracias a su alto contenido en azúcar y al ser esta de fácil y rápida digestión, es muy provechosa cuando se busca obtener rápidamente energía y además representa un alto porcentaje de ingesta calórica siendo aproximadamente 3.3 kcal/g.

Conservante

Es el conservante natural ideal, ya que es extremadamente perdurable y no se daña. Debido a que esta principalmente compuesta de azúcar mata a las bacterias mediante la ruptura de la membrana celular.

Es por esto que en la antigüedad los cuerpos de humanos fallecidos eran sumergidos en miel para luego ser trasportados hasta el lugar donde residirían permanentemente como es el caso de Alejandro magno.

Este resultado conservante, es debido a la baja cantidad de agua que tiene y la alta cantidad de  azucares que disminuye la humedad.

¿Cómo saber si es pura?

miel beneficios

Primero debemos identificar la etiqueta y verificar que en el listado de ingredientes solo mencione la miel y que esta no sea resultado de mezclas de azucares u otras sustancias. La miel pura por lo general es un poco opaca y en algunos casos oscura.   

Cuando la miel es pura y la servimos no se separa en capas, no se disuelve en el agua, presenta una textura suave y muy delgada. No genera espuma y al probarla ocasiona una leve sensación de ardor en la garganta.

De igual manera la miel pura normalmente contiene pequeñas impurezas como polen o cera de abeja. Puede cuajarse y formar cristales, en algunos casos solidificándose. En situaciones de poca humedad suele aprisionar pequeñas bombas o burbujas en su interior.

Propiedades de la miel pura.

La miel pura tiene cualidades y usos alimenticios, curativos o terapéuticos que se conocen desde la antigüedad.

Es un potente edulcorante que puede endulzar 25 veces más que el azúcar, además es de fácil digestión y alta ingesta calórica, como medicina es antibiótica, ayuda a combatir el raquitismo, la anemia, inflamación, estreñimiento y dolores de riñones. También puede usarse para disuadir la enfermedad relacionada con la insuficiencia de vitamina c, el escorbuto.

Es considerada como un poderoso estimulante y calmante, debido a que facilita la absorción de aminoácidos esenciales para la nutrición humana como el triptófano y además es a partir de esta poderosa sustancia que se forma la serotonina, siendo esta la principal sustancia neurotransmisora responsable de provocar el sueño.

La miel pura es una formidable fuente de carbohidratos y azucares, gracias a esto es considerada como un alimento altamente energético y también funciona como un eficaz reformador de células.  

Se le atribuyen capacidades estimulantes y regeneradoras para el cerebro por sus altas cantidades de hierro, fósforo y sodio, por lo que es necesario para el correcto mantenimiento y funcionamiento del sistema nervioso humano.  

Consumir miel regularmente ayuda a mejorar el aprovechamiento y digestión de otro tipo de alimentos, posee cualidades suavizantes, antibacterianas y antivirales, lo que la convierte en una sustancia complementaria en el tratamiento de la gripe, dolor de garganta y malestar general.  

Recomendaciones.

  • La miel pura es beneficiosa y apropiada para el alivio de dolencias, la conciliación del sueño, la disminución de acidez, el mejoramiento de la cicatrización y la digestión. Por tanto es aconsejable su consumo de manera regular antes de comer.
  • Es también una poderosa sustancia antiséptica y cosmética, por lo que se emplea en la elaboración de productos como geles, jabón, tónicos, crema y ungüentos.
  • En tal sentido agregar una o dos cucharas de miel pura en el agua con la que nos bañaremos para aliviar problemas de la piel como las alergias y mejorar la regeneración de la piel luego de quemaduras, cortadas o apariciones de llagas.  
  • Aunque es este aspecto es poco conocido, la miel también ayuda a combatir la conjuntivitis e irritación en los ojos, podemos mezclarla con distintas plantas medicinales como la manzanilla para potenciar sus beneficios curativos.