miel del desierto

La miel del desierto

Las abejas, a más de de ser los insectos con mayor nivel de socialización, son los únicos animales que producen alimentos que pueden ser aprovechados por el hombre, esto las hace merecedoras de una distinción en cuanto a su contribución en la preservación de la vida de muchas especies, especialmente por la polinización, que permite y favorece la reproducción de muchas variedades florales.

La miel, es el resultado del proceso natural por el cual las abejas procesan el néctar, añadiendo sus enzimas y aminoácidos para dar como resultado un alimento puro y de invaluables cualidades. No obstante, el nombre de miel en ocasiones se atribuye a ciertas sustancias por su semejanza en sabor y consistencia, tal es el caso del milagroso maná del desierto…

 

La miel que quema

El remedio natural para la garganta que cuenta con mejor reputación en el desierto del Sahara, es llamado la miel del desierto, también denominada Miel de Cactus – aunque en realidad no se produce de esta especie vegetal-  y en ocasiones  Miel de Cardón.

 

Las abejas para elaborar esta emulsión tan estimada, liban el néctar de una especie floral llamada Euphorbia officinarum ssp. Echinus. Este es un pequeño cardón, originario del sur de Marruecos,  muy parecido al cardón de Jandía, que se localiza en las costas del Sahara.

 

Esta especie vegetal debe su nombre  al médico griego Euphorbus, su savia es de sabor acre, segrega un fluido blanco que tiene propiedades corrosivas, su secreción es parte del mecanismo  natural de la planta para evitar ser devorada por animales herbívoros. Las raras abejas del Sahara, liban el néctar de sus diminutas flores y por ello esta miel conserva la causticidad de la planta. Es una miel sumamente apreciada por su rareza y escasez.

 

En esta región, durante la época de frio, este picante almíbar es muy solicitada por sus atributos para calmar los dolores de garganta, la tos y los malestares asociados al resfrío. Es muy dulce, de exquisito sabor y además tiene la particularidad de que produce la sensación de quemadura cuando es ingerida.

 

La sensación de ardor o picazón que produce la Miel del Desierto es muy conocida, se considera un remedio altamente efectivo para las afecciones de las vías respiratorias, se dice que es una sensación suave, aunque cuando es ingerida por primera vez puede causar un efecto muy desagradable para quien la bebe.

 

La miel es muy líquida, con fuerte aroma y sabor, ligeramente dulce con un dejo acre. Este néctar es muy estimado por sus efectos curativos, no obstante existen opiniones contrarias sobre sus virtudes para evitar los refriados o cualquier otra dolencia respiratoria y algunos declaran que solo es capaz de producir alivio  para síntomas del resfriado, pero no tiene atributos para prevenirlo.

 

Esta miel africana, por su reputación de quemar la garganta, se asocia con un efecto cauterizador que limpia de los microorganismos, esto no ha sido probado científicamente, sin embargo es una creencia muy arraigada en la zona. Otro beneficio que se le atribuye a esta sustancia es su acción en la fertilidad, se cree que puede favorecer las funciones del aparato reproductivo.

 

La acción antialérgica y antiasmática al igual que sus atributos como reguladora de la tensión sanguínea y otros problemas cardiovasculares no han sido comprobadas, hecho que no afecta de ninguna forma el uso tradicional de la miel africana como remedio natural por excelencia en el Sahara.

La miel del desierto que no es miel

La miel del desierto que no es miel

 Otra sustancia conocida bajo el nombre de la miel del desierto, no es libada de un cactus ni se produce en ninguna zona desértica, es simplemente una sustancia que se produce específicamente en los bosques de Argan, en este territorio crece la Argania espinosa, que es una especie de olivo procedente del sudeste de Marruecos, también se conoce como Miel de Argán.

 

Este producto es tan escaso como costoso. Es muy apreciada por su sabor.  El Argán se considera el árbol de la vida, se dice que es único en el mundo. Crece silvestre en zonas desérticas, su fruto es parecido a una aceituna pero mucho más grande. Las semillas se rompen para extraer un valioso aceite dorado que es sumamente apreciado en el mundo por sus atributos, mismos que se otorgan a la miel que resulta de la libación de sus pequeñas florescencias.

La miel del desierto… según Edith Pearlman

 

Es una compilación de 20  relatos cortos, uno de ellos lleva el mismo nombre del libro y en este breve cuento la autora, pretende dar una explicación al origen del milagro del mana en el desierto, la Biblia afirma que este mana ayudo a la supervivencia de los israelitas en el desierto.

 

En el Éxodo se define como un rocío muy fino que revestía todo el desierto, esta sustancia con sabor a miel, es considerada un milagro de Dios, sin embargo la escritora lo presenta como el excremento de los insectos llamados coccidae.

 

Este mielato con frecuencia es nombrado Miel del Desierto, esto se debe únicamente a su sabor dulce similar al gusto de la miel. Esta sustancia es la exudación que producen las partes de las plantas y también la excreción de ciertos insectos originarios de esta región.

 

Los coccidae absorben  las sustancias de las plantas, así se alimentan de la savia, dicho líquido es ingerido y digerido para luego ser depositado sobre el suelo u otras plantas. Los insectos pueden procesar estos fluidos muy rápidamente, por tal razón es abundante, los nómadas aun la consumen con agrado, aun en la actualidad, este extracto es  muy apreciado y,  a pesar de las aclaraciones precedentes continúan llamándola  miel del desierto.

 

En algunos casos la miel puede ser elaborada partir de la mielada, es decir que las abejas liban esta secreción presente en las plantas y la procesan, mezclándola con las enzimas naturales que poseen dando origen a una miel muy particular y sumamente dulce.

 

Mielada, Mielato y Miel

 

La miel de mielada o miel del bosque, es un alimento natural que producen las abejas en la península española, cuando procesan el mielato. Este alimento, producto de la excreción de los insectos se encuentra en la corteza de árboles como el roble, la encina, el castaño, los pinos y algunos arbustos. La miel que se obtiene de esta inusual libación posee cuantiosas sales minerales, especialmente tienen alto contenido de hierro. Adicionalmente, los mielatos tienen mayor contenido de fructosa que la miel tradicional

Habitualmente es una miel muy oscura, aunque puede hallarse en tonos amarillos, su sabor es resinoso y con poco dulzor, tiene mayor capacidad antioxidante que cualquier otro tipo de miel por su alta concentración de polifenol.

Sobre el nombre existen divergencias ya que las abejas que la producen en realidad no liban de flores y éste es uno de los elementos que definen la miel como un alimento que resulta del procesamiento del néctar de las flores, en este caso no hay néctar, eso pone en duda la utilización del nombre de miel del bosque.

En suma, la miel del desierto es un término que se ha aplicado a productos naturales que imitan el sabor de la esencia melífera de las abejas, aun  cuando técnicamente no responden a las cualidades de la miel, estas son primero: que sea producto de la libación del néctar; segundo: que sea producida específicamente por la Apis Melífera; y tercero que sea producida en una colmena.

Aun así, existen muchas sustancias naturales que semejan mieles, como la llamada miel de caña, la ya citada miel dl bosque y por supuesto las diferentes mieles del desierto.

Referencias

https://mieladictos.com/2017/05/02/miel-del-desierto-y-el-profeta-moises/

 

https://blogs.20minutos.es/cronicaverde/2018/01/14/descubre-la-miel-del-desierto-que-te-quema-la-garganta/