miel casera

La miel casera… colmenas en el patio.

La miel casera… colmenas en el patio.
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La miel es el resultado del trabajo de las abejas, esta sustancia es un alimento nutritivo que contiene la mayor agrupación de vitaminas, minerales y enzimas en la naturaleza.

La producción apícola generalmente se realiza en áreas extensas, al aire libre  y con abundante vegetación, sin embargo, los tiempos actuales y las nuevas estrategias para el cultivo de la miel en zonas menos agrestes, abren un panorama nuevo para la apicultura.

Existen apicultores que conservan los métodos tradicionales y se dedican a esta interesante área productiva bien sea por hobbie o para generar ingresos adicionales. Estas mieles son apreciadas por su pureza y frescura. Esta tradición apicultora ya no está limitada a los espacios rurales, pues cada día surgen nuevas ideas para rescatar la cultura melífera…

 

La apicultura urbana o producir miel “hecha en casa”

Cómo hacer miel casera

La población mundial de abejas se ha visto reducida en los últimos diez años, esto causa preocupación para muchos apicultores por la importancia de estos insectos dentro del equilibrio biótico, ya que son responsables de la polinización de más del 90% de las plantas florales.

 

Sin embargo, la Apis melífera ha encontrado un nuevo refugio en los hogares de las grandes ciudades de Europa, América y Asia, de esta manera, la alianza entre los productores  artesanales y las abejas significa que se están planteando nuevos paradigmas para el beneficio reciproco, desde el 2012  los parques, balcones, patios y jardines de las zonas urbanas son observados como un posible hábitat para las colmenas.

Para legitimar la actividad apícola en el ámbito doméstico, muchas ciudades de América del Norte y Europa han modificado las leyes sobre la cría de abejas en áreas urbanas.  Este rescate de la apicultura artesanal, coincide con el renacer de huertos y cultivos urbanos, la elaboración del compost casero y la tendencia a elaborar alimentos con ingredientes cada vez más naturales.

Lo anterior, ha dado origen a nuevos intereses y oportunidades para los emprendedores: se instalan tiendas para el expendio de implementos necesarios en la apicultura, se dictan cursos y talleres sobre técnicas para el cuidado de las abejas y nacen nuevos diseños de colmenas.

No obstante la apicultura urbana tiene un largo camino para afianzarse, ya que en algunas ciudades continúa prohibida la cría de abejas  y en otras no existe legislación al respecto.

¿Por qué tener una colmena en casa?

 La miel urbana presenta muy buena calidad por la riqueza floral de los entornos cercanos a la colmena, luego de establecer una rutina siempre libaran de las mismas flores.

El polen producido por las colmenas impulsa el desarrollo de las defensas, reduciendo las alergias estacionales de quienes habitan cerca de ellas.

Con las abejas aumenta la polinización de las variedades vegetales de jardines y parques.

La convivencia con abejas no representa peligro para los humanos o animales, siempre y cuando estén debidamente ubicadas.

No representa grandes costos para los apicultores.

Produce un alimento enriquecedor de la dieta y una posible fuente de ingresos.

Promueve el aprecio por la vida de otras especies y el respeto al medio ambiente.

La ausencia de actividades agrícolas y pecuarias evita la exposición de las flores a pesticidas y herbicidas por lo que la miel obtenida es mas pura.

Brinda fácil acceso a una miel cruda con ciertas características de la miel orgánica.

La colmena domestica

La cría de abejas domesticas requiere conocer en primer lugar, como confeccionar y mantener una colmena, algunos modelos han cambiado con el paso de los años, actualmente se utilizan varios modelos, los más indicados para uso doméstico son las siguientes:

  • Horizontal,  es básicamente un cajón rectangular con tapa movible, aunque su capacidad es restringida, se pueden añadir panales adicionales si es necesario, es sencilla y puede elaborase en casa, sus ventajas son las siguientes: es económica, no necesita marco en los panales, se manipula fácilmente  y aumenta la producción de cera. En contradicción produce menos miel y el panal no se desarrolla de forma uniforme.
  • Lusitana, es vertical a diferencia de la anterior, se apilan los cajones uno sobre otro para ampliar la colmena, en su favor pueden considerase los siguientes aspectos: es compacta, fácil de construir o comprar, su diseño la protege de lluvias porque su techo es inclinado, ocupa poco espacio, ideal para balcones y azoteas, puede albergar hasta 50.000 abejas, da un rendimiento de hasta 13 kg de miel y 44 litros de cera.
  • Layens, pueden hospedar  hasta 70.000 abejas, es la más utilizada en España, tiene 12 cuadros movibles, es transportable.
  • Dadant, fue diseñada por un estadounidense cuyo apellido bautizo este modelo, solo incluye 11 cuadros y son más pequeños que los de la anterior, esta reducción de tamaño hace que esté entre las  más utilizadas en Norteamérica, puede contener hasta 60.000 abejas y supera en producción a la Layans, tiene en contra que luego de formarse los panales se hace difícil manipularla en su interior.
  • Langstroth, es muy fácil de manipular, puede dividirse en dos en su interior si hay aumento de la población, es más compacta que las dos anteriores, la capacidad es de 45.000 abejas y rinde hasta 42 litros de miel. Se considera uno de los mejores modelos verticales.
  • Warré, está diseñada para colonias pequeñas y su ventaja principal es que puede extraerse la miel sin afectar las crías, se apila en forma vertical, tiene mejor ventilación y las abejas confeccionan los panales libremente. Combina las ventajas de los modelos horizontal y vertical. Es la más indicada para climas fríos.

 

Nueva generación de colmenas urbanas

  • Beehaus, este modelo pertenece a la empresa inglesa Omlet, está destinada al uso urbano, es compacta, horizontal, realizada en plástico en su parte exterior, incluye los usuales cuadros, es ideal para inexpertos, al retirar la miel no se perturba a las abejas, si la población aumenta puede separarse en dos mitades. Mantiene la temperatura puesto que tiene aislante térmico en su interior.
  • Beehive,  emula a las colmenas japonesas tradicionales, está construida con madera, es larga, con cuatro niveles, usualmente este tipo de colmenas adornan los jardines japoneses, es funcional y ocupa poco espacio.
  • Seungjae, es una colmena suspendida,  está realizada con materia prima bio degradable, su forma es la de una colmena natural, su aspecto es áspero y es ideal para balcones o jardines. La manipulación es difícil y el proceso de extracción de la miel es primitivo. Es poco funcional.
  • Bee crib, se traduce como cuna de abejas, es una colmena con base, semejante a una pequeña mesa, su particularidad es que está hecha de materiales reciclables y se realiza a través de impresión 3D, se arma sin utilizar otros aditivos, tiene una ventana para observar a las abejas y rendijas para extraer la miel. Es un diseño experimental.

 

Colmenas del futuro

Urban Beehive, es un diseño teórico, es el elemento “natural” de la casa futurista ideada por Phillips, denominada Microbial home, la colmena tiene forma similar a un capullo, el fin de este diseño es incluir la producción de miel en el hogar urbano manteniendo la pulcritud y modernidad del entorno.

Los nuevos diseños de colmenas urbanas, demuestran el interés existente en esta nueva perspectiva de producción, la miel ha demostrado sus virtudes ante muchos estudios y su aplicación en el campo medicinal es cada día más variado, la cosecha de miel en el hogar es una excelente alternativa para acceder a tan valioso alimento de una forma fácil y segura.

 

Miel casera o hecha en casa

Miel casera o hecha en casa

En otro orden de ideas, cuando se habla de miel casera, puede girarse sobre otra vertiente, la miel elaborada en casa mediante procedimientos muy distintos a los que utilizan las abejas, ésta en realidad no es “miel”, sino un sustituto preparado generalmente con azucares de procedencia distinta al néctar que liban las abejas.

Esta miel casera, semeja en textura, color y sabor a la sustancia melífera natural. Existen variadas recetas para obtener este jarabe, las más conocidas son las que se elaboran con azúcar refinada, agua y otros ingredientes como canela, limón, té verde, agua de azahar o anís en granos.

 

Otras variantes de la miel casera:

  • La  miel de panela, es un jarabe oscuro y espeso que se prepara con panela y agua.
  • La miel de maple, se obtiene mezclando jarabe de maple con  azúcar morena, sal y agua. En la gastronomía marroquí se utiliza un preparado llamado miel de Ramadán, que se elabora con azúcar, canela y agua de azahar y sirve como complemento para muchos platos.
  • Estos preparados, aun cuando pueden imitar el sabor y textura de la miel natural,  no disfrutan de ninguno de sus atributos alimenticios, energéticos ni medicinales, son compuestos con muchas calorías y carbohidratos,  por su alto contenido en azúcar no deben ser suministrados como sustitutos de la miel en la preparación de remedios naturales.
  • La miel de abejas es un producto con atributos propios que le otorgan el primer lugar entre los nutrientes de origen natural, poseer una colmena domestica brinda la oportunidad de disfrutar de sus cualidades alimenticias y medicinales con el agregado de que su origen y pureza estarán garantizados.

Referencias

http://soymamaencasa.com/2014/09/receta-miel-de-azucar-y-canela-sirope-casero.html

https://cookpad.com/ve/recetas/2582397-como-hacer-miel-casera-para-ramadancomida-de-marruecos

https://es.wikihow.com/hacer-miel-casera-sabor-maple

http://soymamaencasa.com/2014/09/receta-miel-de-azucar-y-canela-sirope-casero.html

https://faircompanies.com/articles/apicultura-urbana-10-colmenas-para-producir-miel-en-casa/