Miel Natural

Miel Natural
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Cuando la Apis melífera elabora su alimento, provee a los hombres una deliciosa alternativa alimenticia.

Las propiedades medicinales de la miel de abejas son conocidas a nivel global.
A partir del dulce néctar, se produce uno de los alimentos naturales con mayor relevancia en usos medicinales. La combinación de las propiedades de las plantas libadas y las enzimas de los insectos da como resultado un manjar alimenticio y curativo.

La composición de la miel puede variar de acuerdo a su origen. Generalmente contiene carbohidratos monosacáridos. (Fructosa y glucosa), disacáridos (maltosa, isomaltosa, sucrosa, turanosa y nigerosa); oligosacaridos (anderosa y panosa); enzimas (amilasa y peróxido); adicionalmente una buena dosis de vitaminas y, minerales y proteínas.

¿Cuándo es miel natural?
La miel se produce en todo el mundo, en cantidades aproximadas a 1.200.000 toneladas. La Unión Europea es la mayor importadora de miel.
La historia de la miel se remonta al origen de las civilizaciones, aunque se presume que en las épocas paleolíticas ya la miel era consumida. Los griegos y egipcios se referían a la miel como una sustancia sagrada. Se han encontrado indicios de este hecho en excavaciones arqueológicas y pinturas rupestres.
Existen aproximadamente 300 tipos de miel. Usualmente se clasifican por su origen vegetal. Hay mieles monoflorales, multiflorales, de montaña, del desierto, de mielada y de mielato.
Las mieles provenientes de flores son claras, traslucidas y muy dulces. La miel pura, conserva restos de polen que permiten determinar su origen vegetal.

¿Cuándo es miel natural?

Se denomina natural la miel que resulta de la labor de las abejas sin recibir tratamiento que adulteren sus cualidades. Siempre es pura la miel que no ha sido expuesta a temperaturas superiores a las que se originan dentro de la colmena. Otra condición es que no sea sometida a procesos de filtrado a presión.
Para considerarla pura, la miel no debe contener ningún aditivo, ni debe extraerse de ella ningún componente. Estos dos aspectos determinan su pureza. Muchas empresas utilizan procesos industriales para eliminar residuos de polen y cera. Esto no se considera necesario, ya que no beneficia realmente ni el sabor ni la durabilidad del producto.

Cuando la miel se pasteuriza, es sometida a temperaturas superiores a los 60º. Esto se hace por aproximadamente 30 minutos. Este proceso tiene como resultado la perdida de muchas enzimas y aminoácidos. La miel calentada deja de ser prebiótica. Hay quienes afirman que la miel es un alimento vivo y al pasteurizarse pierde este atributo tan importante.

La pasteurización modifica la apariencia, el sabor y la consistencia de la miel. Este cambio produce una caramelizacion de la sustancia. La razón principal de tal procedimiento es eliminar cualquier impureza. La miel es antiséptica por naturaleza por lo que este riesgo no es muy alto.

¿Cómo Saber si la miel es natural?

¿Cómo Saber si la miel es natural?

Las mieles envasadas no pueden probarse antes de la compra, por razones obvias. En estos casos en primer paso es leer de forma detenida la etiqueta. Estas reflejan muchos datos al momento de escoger una miel ya envasada.
Las etiquetas reflejan datos del contenido. Cuando aparecen añadidos como glucosa o jarabe de fructosa, indica que el producto esta adulterado en su composición original.

Estos aditivos se utilizan como una forma de rendir la jalea original. Otra función es evitar la cristalización de la miel.
En ocasiones los compradores escogen la miel basándose en su aspecto, su fluidez usualmente se asocia con frescura aunque no necesariamente se corresponden.

La miel pura suele presentar grumos o pequeños rastros de polen y panal, es común que se observe a simple vista la presencia de grumos muy finos. Los productores para resguardar su pureza suelen colarla de forma artesanal y por tal motivo se observan estas impurezas.

Pruebas comunes para determinar la pureza de la miel

La mayoría de las pruebas son fáciles de realizar, y se basan en ciertas propiedades de la miel que solo se conservan cuando está en estado puro… algunas son:
1. El Agua
Colocar una cucharada de miel en un vaso de agua. Este es un indicador de su composición. Si la miel cae al fondo, sin diluirse y además forma pequeños cristales es pura. La miel adulterada se deshace muy rápidamente en cualquier líquido.
2. Los dedos
Una miel pura no es pegajosa. Al frotarla contra la piel es absorbida fácilmente. Por tal cualidad es usada para elaborar limpiezas faciales. Si presenta la textura de pegamento esto se debe a los presevantes y edulcorantes añadidos.

Otra forma es dejar caer una gota en la yema. Si se mantiene con cierta firmeza puede ser pura. Cuando se esparce con suma ligereza posee más cantidad de humedad de lo que contendría un producto puro.

caracteristicas de la miel natural
3. La temperatura
Si una miel es calentada de cualquier forma debe caramelizarse. Esto indica su pureza. Cuando se forma espuma o emite burbujas, lo más seguro es que se trate de una miel adulterada con colorantes u otros aditivos. Otra variedad de esta prueba es someter la miel al fuego directo, debe encenderse puesto que esta es una de sus peculiaridades.

4. Papel
Si se coloca miel adulterada sobre un trozo de papel, esta dejara una huella húmeda o una mancha. La miel pura no debería dejar este tipo de residuos. Tampoco es pura si durante esta prueba el papel se desgarra o deshace muy rápidamente.

5. Cristalización
Este es un aspecto que puede prestarse a dudas ya que esta condición varía según el tipo de miel. Hay mieles que cristalizan muy rápido como la miel de brezo, otras son muy lentas en su cristalización como la miel de colza. Sin embargo una miel que no cristaliza estando en refrigeración esta adulterada.

Todas los tipos de miel son líquidos. Es con el paso del tiempo o los cambios bruscos de clima que se cristalizan. Este indicador puede resultar útil. Si la miel envasada ya está solidificada es pura sin lugar a dudas.

Usos de la miel Natural

Gastronomía

Principalmente se utiliza en la cocina tradicional de ciertas regiones, la cocina gourmet y la repostería. Existe una vasta tradición en las regiones europeas que incorpora la miel en todo buen desayuno.
Suele utilizarse como edulcorante natural en bebidas e infusiones diversas.

Cuando se añade a la preparación de postres de harina (tortas, panes, pasteles) demora su endurecimiento gracias a su cualidad higroscópica.
Esta miel es altamente digestiva. Su contenido en azucares la coloca en posición aventajada para complementar cualquier preparación culinaria.

Bebidas

El hidromiel, es una elaboración antigua y de gran relevancia. Se estima que es la primera bebida alcohólica producida por el hombre.

Se conoce también como vino o cerveza de miel según la región. En los países escandinavos se conoce como Mead. Cabe destacar que este preparado solo puede elaborarse a partir de mieles puras. Puesto que se deriva de la fermentación controlada no puede contener productos adicionales.

Medicinales

De las tantas propiedades de la miel se obtiene igual cantidad de beneficios. Se aplica en el tratamiento de diversas afecciones, es antiséptica, fungicida, antimicrobiana y cicatrizante. Estas cualidades permiten su utilización en problemas comunes de la piel.

La preparación de mascarillas y ungüentos para dolencias como el acné, heridas y quemaduras. Por ser astringente y suavizante tiene múltiples aplicaciones cosméticas.

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Es energética, gracias sus azucares aporta muchas calorías. Produce un golpe de energía gracias a la rápida asimilación de sus carbohidratos. La glucosa oxidasa le confiere acción cicatrizante. Esta enzima es producida por las abejas y libera peróxido de hidrógeno.

Los atributos descritos ejercen gran alivio para los síntomas gripales, la tos, el asma y el dolor de garganta. Es un remedio eficaz para estos estados ya que desinfecta, desinflama y produce alivio al dolor de las vías aéreas.

Es antiviral y antioxidante, fortalece el sistema inmunológico. Por su dulzura y suavidad puede consumirse como jarabe. Es emoliente y cuando pasa por la garganta deja una película que refresca y protege.

La miel pura es un conservante.

Permite preservar otros alimentos gracias a los compuestos que combaten los microorganismos prolonga la duración de ciertos alimentos como carnes, verduras y frutas.
La miel pura no requiere refrigeración. Puede conservarse sin ningún deterioro por más de 3 años. Este alimento tiene la peculiaridad de que no se descompone. Solo es susceptible a la fermentación. Si absorbe humedad del entorno, por ello debe conservarse en sitios secos.

Precauciones

  • Es de hacer notar que algunas mieles pueden ser muy toxicas. Las azaleas, por ejemplo son una especie que produce toxicidad en la miel. Sus componentes son inofensivos para los humanos pero inofensivos para las abejas.
  • Otro riesgo es la conservación de mieles muy viejas ya que el tiempo puede exacerbar cualquier elemento toxico que contengan.
  • Normalmente se indica precaución en los infantes. La miel puede contener, especialmente la pura, algunas esporas de hongo que produce botulismo. En los adultos esto no representa ningún peligro. Los niños menores de dos años, por la inmadurez de su sistema digestivo, no deben consumir miel.
  • Los adultos mayores y quienes padezcan de presión arterial alta deben ingerir miel con moderación. Este alimento contiene muchos azúcares.
  • Es bueno recalcar que las mieles se presentan en diferentes colores, olores y sabores. Esto es natural y variable incluso entre el mismo tipo de miel. Esto obedece a que las abejas liban a su gusto y en ocasiones las especies vegetales pueden presentar diferentes épocas de floración.