miel virgen

Miel Virgen

Miel Virgen
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La miel virgen es un producto natural en esencia. Es saludable y nutritiva para el cuerpo humano. Aunque todas las mieles tienen su origen en la naturaleza, el término “virgen” se aplica normalmente a aquella jalea que no ha sufrido transformaciones en su composición. Estas trasformaciones generalmente suceden cuando la miel se expone a ciertos procedimientos industriales.

miel virgen

Los procesos de industrialización del mercado de la miel producen mucha mayor cantidad de mieles comerciales que los artesanales. Cada año son más los apicultores que optan por adherirse a este tipo de manejo de la miel.

Las mieles que se encuentran en los anaqueles, usualmente son producto de un sistema de extracción y “puruficacion”. Estos afectan de forma permanente aspectos muy importantes de su composición y apariencia.

Estos productos industriales reciben múltiples tratamientos. En cada fase del proceso se destruyen muchas de sus propiedades, y durante ellos, se eliminan los factores antioxidantes y algunas bacterias beneficiosas. Una miel que preserve sus vitaminas y minerales resultara beneficiosa para ciertas afecciones de la salud.

Por el contrario, las mieles industrializadas son un endulzante de bello aspecto que usualmente no aporta grandes beneficios a la salud. Muchas mieles comerciales están mezcladas con aditivos. Es común que contengan soluciones de glucosa o colorantes.

Es conveniente resaltar que estos productos no deben utilizarse para tratar dolencias ni preparar hidromiel ya que no tendrán buen resultado. En Europa y algunas otras localidades se exige a las productoras aclarar en las etiquetas si existe algún contenido añadido a la miel.

La miel, en estado puro contiene ciertos elementos que hacen de ella un alimento curativo… estos elementos se estructuran de forma general como se explica a continuación.

Composición química de la miel virgen

Esta composición puede variar de acuerdo al origen vegetal, sin embargo, comúnmente la miel contiene azucares. Estos carbohidratos son la fructosa y la glucosa. Ambas equivalen al 75% del peso total de la miel. Otros azúcares como la sacarosa y los disacáridos, como la maltosa y la galactosa corresponden al 1%.

Mayormente el azúcar predominante en la miel es la fructosa. Por tal razón tiende a ser más dulce que el azúcar refinado. La miel supera la dulzura del azúcar hasta en 2 veces su proporción.

El agua, es otro componente primordial de la miel y representa el 20% de su volumen total. Las proteínas equivalen al 0,40% y los minerales alrededor del 1%.

Los minerales, le otorgan la cualidad de alimento nutricional, generalmente calcio, fosforo, magnesio, hierro, zinc, sodio, potasio, y otros. Estos, junto a las vitaminas hacen de la miel un energético natural. El ácido ascórbico, la llamada vitamina C, la tiamina, la riboflavina, el ácido nicotínico y la piridoxina; pertenecen al complejo B.

Este tipo de vitaminas favorece las funciones del sistema sanguíneo. No todas las mieles contienen los otros grupos vitamínicos.

miel virgen caracteristicas

Otros componentes…

Adicionalmente la miel virgen presenta ácidos orgánicos, entre ellos el cítrico, láctico, málico, y fólico son los más conocidos, aunque no más importantes que los ácidos fórmico, piro glutámico y succínico.  El ácido más relevante es el glucónico, ya que cumple funciones muy importantes. Estos ácidos influyen en el sabor de la miel.

Su función principal es inhibir la formación de bacterias, ya que constituyen un nivel de PH idóneo para la asepsia.

Una miel virgen puede contener más de 18 aminoácidos libres. Estos representan apenas el 0,1% de su peso. El aminoácido más abundante es el prolinaes. Asimismo, contiene proteínas y hormonas. Las hormonas y otras sustancias influyen sobre la asimilación de la insulina.

También tienen efecto sobre las condiciones alérgicas. Son colinérgicas.

100 gramos de miel equivalen a 304 calorías. Esta misma cantidad representa 82 gramos de carbohidratos. La miel es higroscópica, puesto que tiene la capacidad de absorber agua de su entorno. En la miel virgen es común que la humedad no supere el 18%.

Panorama actual de la miel virgen

La apicultura ha producido una apertura al estudio de ciertas propiedades y aplicaciones médicas. Debido a sus beneficios la miel ha asumido el rol de medicamento natural por excelencia en muchas áreas médicas no tradicionales.

En el área médica se están introduciendo prácticas homeopáticas. 

Muchos hospitales están recurriendo al uso de la miel natural para asistir en el tratamiento de quemaduras y heridas superficiales a animales y seres humanos.

No obstante, la miel virgen cada día pierde terreno en el campo comercial frente a las mieles industrializadas.  Esto se debe, en gran medida al desconocimiento de los compradores.

Otra variante, es la utilización cada vez más frecuente de productos agro-tóxicos, lo que perjudica la producción de miel, sin aditivos originarios presentes en el polen de las flores libadas. El uso de pesticidas y herbicidas causa gran impacto en la biodiversidad y afecta el proceso de polinización.

Cuando se utilizan en cultivos donde las abejas cohabitan producen graves daños a la dinámica de la colmena y afectan el producto melífero en mayor o menor medida. En algunos casos estos productos pueden causar la muerte de las abejas. Esto afecta en mayor medida a los pequeños apicultores, dedicados a la producción de miel artesanal.

¿Miel transgénica?

¿Miel transgénica?

Estos antecedentes dificultan conseguir miel pura en muchas regiones. Adicionalmente los cultivos transgénicos impactan la producción de pequeños cultivos de miel, generalmente los monoflorales.

Los cultivos transgénicos son producto de modificaciones genéticas. Durante la siembra de estas especies usualmente se alteran las condiciones del ecosistema, afectando la biodiversidad original del entorno.

Los estudios científicos hasta la fecha han demostrado que el polen de las especies genéticamente modificadas se mezcla en la miel producida por las abejas cercanas. La Apis Melífera puede viajar hasta dos kilómetros.

Estos cultivos generalmente utilizan glifosato, el cual tiene efectos negativos a mediano y largo plazo. Países de gran riqueza agroecológica como México y Chile, enfrentan esta disyuntiva que afecta la producción apícola de ciertas regiones.

Los cultivos de alimentos transgénicos representan una amenaza largo plazo para la salud y sobrevivencia de las abejas.

Por otro lado, las grandes demandas internacionales de miel ocasionan la necesidad inmediata de industrializar los cultivos. Esto ocasiona que cada vez sean menos los productores artesanales.

A favor existen otros factores, entre ellos: la vuelta a los remedios naturales y la búsqueda de nuevas alternativas y el rescate de las recetas tradicionales basada en la dulce, sana y nutritiva sustancia.

Beneficios de la miel virgen

  • Favorece los procesos digestivos. Las moléculas de la fructosa y la glucosa son de fácil digestión. Su contenido de ácidos no ralentiza este proceso y por el contrario, beneficia los riñones. Regula  las funciones intestinales.
  • La miel virgen aporta menos calorías que cualquier otro alimento con la misma cantidad de fructosa. Su bajo nivel calórico la convierte en una aliada para bajar de peso. Aporta energía sin producir aumento del peso corporal.
  • Puede propagarse por el torrente sanguíneo con gran velocidad. Este aporte de moléculas de azúcar produce un mejor funcionamiento del cerebro. Además aumenta la producción de sangre. Ayuda a su depuración. Actúa de forma positiva sobre la circulación sanguínea. Protege los capilares y reduce los riesgos de padecer arteriosclerosis.
  • El efecto inhibidor de bacterias de la miel es su mayor virtud. Algunos estudios demostraron que tal efecto se duplica cuando es mezclada con agua. La miel virgen es bactericida y antiséptica. Además es fungicida. Estas cualidades se aprovechan en la miel pura o natural.

 

Las mieles procesadas pierden la mayor parte de estos atributos. Otros beneficios importantes de la miel natural son su acción des inflamatoria.

Se utiliza para tratar afecciones de las mucosas que incluyan irritación, infección e inflamación ya que es efectiva para todos estos síntomas.

Es regenerativa. Los antioxidantes propician la cicatrización rápida de tejidos lastimados. Se utiliza con éxito en quemaduras y heridas leves.

La infinidad de aplicaciones y usos propuestos para la miel hace de ella una panacea universal. Puede ser ingerida, untada o utilizad como edulcorante. De forma pura o en infusiones presta sus beneficios a quienes la consumen. Como alimento es indispensable dentro de una dieta sana.

Es importante recalcar que los efectos terapéuticos de la miel virgen son superiores a los que aportan las mieles procesadas industrialmente.

Concretamente,  las mieles pasteurizadas pierden la mayor parte de los atributos mencionados. Durante la pasteurización, la miel se calienta amas de 60º. Este proceso elimina casi la totalidad de las enzimas. De igual forma se reduce el potencial de los aminoácidos y vitaminas presentes en la colmena. Otro efecto negativo del procesamiento industrial es la eliminación de polen y propóleos de la jalea.

Esto le resta a la sustancia final virtudes medicinales y alimenticias. Estos dos componentes tienen gran importancia pues ambos cumplen funciones muy importantes. El polen contiene todas las propiedades de la flor de origen en mejor concentración que la misma miel. Los propóleos, por su parte, han adquirido gran importancia dentro de la medicina natural por sus muchas virtudes.

La miel virgen puede no presentar una apariencia cristalina, de hecho tiende a verse grumosa, viscosa y con impurezas, sin embargo su contenido y beneficios superan grandiosamente a los que puede proporcionar una miel que ha sido pasteuriza o filtrada a presión.