Opérculo de la apicultura

Opérculo de la apicultura
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Opérculo de la apicultura, un opérculo es una pequeña cubierta o tapa, y se usa ampliamente en las especies animales, característicamente funcionan como cubiertas protectoras  en las celdillas de crías y miel de los panales de abejas, exceptuando a las celdillas que contienen polen almacenado, éstas no serán operculadas.

Opérculo de la apicultura

Opérculo de la apicultura

Se trata de una membrana rígida que se asemeja a una tapa o una pequeña puerta que se abre y cierra, y así controla el contacto entre el mundo exterior y una parte interna de un animal.

La razón por la cual las casillas de cría y de miel son operculadas, y las de polen no, es debido a que cuando es una cría el cerrado de las casillas le proporciona aislamiento y una mayor seguridad del ambiente donde ha de desarrollarse y experimentar los significativos cambios que suponen su metamorfosis.

De este modo pasa de ser una larva a una abeja, que surgirá atravesando el opérculo.

Este comportamiento lo comparten con otras y con avispas solitarias que depositan en las celdas el huevo y las reservas de alimentos para el sustento de la larva, para posteriormente abandonar a sus crías, por lo que necesitan cubrirlas para evitar el acceso de los distintos depredadores y enemigos.

Las casillas de miel son cubiertas por las abejas y no las que tienen el polen acumulado. Esto se debe a las altas cualidades que posee la miel madura para absorber la humedad.  Las abejas cosechan el polen de las flores, con una alta cantidad de humedad que debe ser disminuida hasta un 15 o 18% aproximadamente en el proceso de hacer la miel.

La disminución de esta humedad se origina, en gran medida, a través de elementos dinámicos en las abejas, como la ventilación. La predisposición de la miel fructificada a recobrar parte de esa humedad empuja a las abejas a cubrir las casillas, en un intento para impedirlo.


Por otra parte, el polen recopilado y guardado como alimento de abejas no muestra esta dificultad. Lo que significa que invertir esfuerzos en resguardarlo supondría un desperdicio. La miel operculada es equivalente a miel madura y que ya alcanzo los niveles óptimos de humedad para ser tratada.

¿Qué es la apicultura?

La apicultura es una práctica ancestral que consiste en atender un enjambre de abejas cuidando que estas se encuentren en óptimas condiciones y se multipliquen, con la finalidad de conseguir la preciada miel, además de otros productos como cera, jalea real, polen y algunas medicinas.

Al ser una tarea que depende principalmente del trabajo manual, no se perciben grandes cantidades de dinero, y sumado a esto las condiciones climáticas la dificultan. Por lo que principalmente está ligada a la pasión, las ganas de preservar la biodiversidad y proporcionar un mejor trato a las abejas.

Historia.

Los opérculos de las celdas son tan viejos como las propias abejas, su descubrimiento se dio a causa de los primeros intentos por parte del ser humano para recolectar la miel sin dañar el panal, La miel fue conocida y apreciada desde la antigüedad ya que sus aplicaciones eran principalmente el pago de impuestos, contribuciones y sanciones.

En la antigua roma su comercialización estaba muy desarrollada y se han encontrado grandes cantidades fosilizadas en construcciones, tumbas y barcos extraviados.       

Después de la disección del cerebro de Albert Einstein, salieron a relucir numerosas afirmaciones sobre que faltaba el opérculo parietal bilateral provocando que su lóbulo parietal inferior creciera un 15% más de lo normal.

Se creyó al momento que esto podría explicar sus hazañas en la matemática y  la ciencia. Aunque en la actualidad estas hipótesis son muy debatidas por distintas personalidades del mundo científico.

Función.

La función que desempeña el opérculo varía según la distribución de cada una de sus fracciones. El opérculo frontal al tronco en posición vertical de la abertura lateral está asociada con la corteza de agrupación prefrontal y tiene un gran peso en proceso de toma de decisiones, la percepción y la conducta de planificación.

El opérculo frontal caudal del tronco vertical sujeta la corteza gustativa y controla la discriminación de diversas cualidades gustativas. Como el opérculo parietal contiene porciones menores de las circunvoluciones pre-centrales y pos-centrales, igualmente tiene un papel en la función somatosensorial y motora primaria.

El opérculo temporal contiene la circunvolución de Heschl que sirve como el principal complejo auditivo. Esta es la terminación de la vía auditiva aferente después de haber recibido fibras del núcleo geniculado medial.

Diagnósticos de enfermedades.

Los opérculos  están involucrados con el análisis de distintos padecimientos en la cría. Regularmente, la cría salteada o desperdigada la tomamos como un posible signo dificultades en la colmena.

Tenemos que tomar siempre en cuenta que la cría al azar no quiere decir que algunas sean celdillas con crías y otras no, sino crías mezcladas de diferentes rangos de edades, algunas de ellas estarán bien operculadas y otra no, dando la singular apariencia de mosaico.

Por el contrario, una operculación equilibrada y continua de la cría significa que el proceso está bien encaminado.

No obstante, aun en las celdillas bien operculadas, es frecuente de igual forma encontrar áreas que no lo están de forma adecuada, que suelen llamar la atención de los individuos que pretenden iniciarse en el arte de la apicultura.

Un caso que  podría darse es el de surcos sin cría o zonas en forma de disco con crías sin opercular entre las crías selladas, cuya explicación es dada por la predisposición de las reinas a depositar los huevos estableciendo patrones radiales, y cuando estas dejan de depositar cría o miel en las casillas, y vuelven después de un par de días transcurridos a hacerlo.

Esto produce áreas en formas circulares dedicadas a la cría en proporciones más pequeñas y que todavía no llegan a la edad adecuada para la ejecución del proceso de circular de manera pausada fluidos a través de materiales agujereados.

Producción de cera.

La cera de abeja también llamada cera de opérculo es una de las más requeridas por los diferentes usuarios alrededor de todo el mundo, es de una tonalidad muy clara en comparación con los demás tipos de cera existentes.

Se obtiene de los opérculos que actúan como recipientes y de los cuales se puede extraer cera de abeja, ya que esta se mantiene adherida al portal del opérculo después de retirada la miel y se puede filtrar fácilmente cuando se encuentra mezclada con la miel y ya ha pasado por el proceso de cristalización, mediante la centrifugación o aplicación de calor moderado.

Frecuentemente es distribuida en las ya acostumbradas presentaciones, como pastillas o cremas. También contiene grandes cantidades de grasa, gracias a las segregaciones de las abejas obreras y es muy útil para los tratamientos de belleza como las populares depilaciones o la fabricación de velas artesanales.  

Procedimiento.

Actualmente una de la grandes problemáticas en el sector de la apicultura es la imperiosa necesidad  de encontrar alguna técnica para extraer fácilmente la miel de forma no industrial de las celdillas, de manera que se adquiera la misma cantidad y su calidad no se vea afectada, siendo esto beneficioso para el consumidor y buscando no perjudicar al panal en el proceso.

Un parte del proceso se basa en el uso de los utensilios predispuestos para la extracción de la miel. En la actualidad este proceso se lleva a cabo manualmente realizando una pequeña perforación en el opérculo y con un sistema de muelles en interconectados entre sí, con la finalidad aligerar el trabajo pesado, el cual en ocasiones puede llegar a ser incluso automático por parte del usuario.

Gracias a esto muchas propuestas circulan sobre la idea de rediseñar completamente el proceso para la preservación de los panales.

Básicamente todas se centran en la idea de cambiar los actuales modelos de maquinaria destinada a la filtración del contenido de las celdillas de manera rudimentaria, a nuevos aparatos que faciliten la perforación del opérculo con el objetivo de no modificar la forma de las celdas y mantenerlas en las más óptimas condiciones.

Recomendaciones.

La apicultura es una actividad que se ha desarrollado de manera abrumadora con el pasar de los años entre la población recientemente, lo más indispensable para iniciarnos en el mundo de las abejas, es tener a la mano las herramientas adecuadas que sean necesarias para tratar una colmena y extraer la miel.

Principalmente al instruirse como aspirante a apicultor, necesitaremos un mono y unos guantes que cubran hasta los codos, para evitar posibles accidentes o malos ratos. Existen dos clases de trajes: solo la máscara y el mono de cuerpo completo con máscara. Ya que es importante tener una máscara para resguardar nuestro rostro.

Como parte del material de mano  necesitaremos un ahumador. Para manipular a las abejas, un levanta cuadros que se utiliza para subir los cuadros donde están la cera y las abejas. La espátula se usa para manejar los cuadros y finalmente el cepillo para retirar las abejas sin hacerles daño